Великобритания тратит миллиарды на финансовую поддержку сомнительных компаний

Как сообщает Vice, стремясь вывести Великобританию из одного из самых глубоких экономических кризисов, поразивших все крупные страны на фоне пандемии, правительство страны вложило миллиарды из государственных средств в корпорации, замешанные в финансовых и правовых скандалах.

Rishi SunakС февраля Риши Сунак занимает пост министра финансов Великобритании. (Фото: Крис МакЭндрю / CC BY 3.0)

Согласно расследованию издания, власти перечислили 18,9 миллиарда фунтов (25 миллиардов долларов) компаниям, замешанным в мошенничестве, коррупции, экологических преступлениях, производстве химического оружия и продаже оружия правительствам, которые нарушают права граждан.

Банк Англии выделил средства в рамках программы Covid Corporate Financing Facility (CCFF), которая предполагает выдачу кредитов самым крупным компаниям страны под низкий процент. Средства берут из платежей британских налогоплательщиков.

«Я ручаюсь, что ни один жизнеспособный бизнес не останется без поддержки, поскольку наша основная цель — сохранить рабочие места и защитить экономику», — сказал в апреле министр финансов Великобритании Риши Сунак. Он объявил о решении правительства вложить в программу CCFF 330 миллиардов фунтов (437 миллиардов долларов) для поддержки крупных предприятий, которые отвечают необходимым требованиям.

Сотрудники Vice выявили, что в числе компаний, получивших поддержку в рамках программы, оказался американский нефтесервисный гигант Schlumberger, которому выделили 415 миллионов фунтов (548,46 миллиона долларов), хотя он зарегистрирован в офшорной зоне на Кюрасао.

В 2015 году компанию оштрафовали на 232,7 миллиона долларов за нарушение санкций в отношении Ирана и Судана. На тот момент это был самый крупный штраф такого рода.

В июле, всего через несколько месяцев после получения кредита от Великобритании, компания сообщила, что сократит 21 тысячу рабочих мест по всему миру. А всего за день до этого компания выплатила дивиденды на сумму свыше ста миллионов долларов.

Этот случай демонстрирует тенденцию, которую сотрудники Vice выявили в своем предыдущем расследовании в начале этого месяца. Компании, получившие кредиты в рамках CCFF, выплатили дивиденды на сумму порядка 11,5 миллиарда фунтов (15,2 миллиарда долларов) и сократили 42 тысячи работников.

Эксперты считают, что финансовую поддержку нужно распределять рациональнее, предъявляя к компаниям более строгие требования, чтобы государство получило весомую отдачу от крупных предприятий, которым оно оказывает помощь.

«Если и выдавать субсидии, то в обмен на какой-то пакет акций, чтобы государства не лишились своих средств», — сказал OCCRP Атул Шах, преподаватель финансов и учета из Лондонского университета Сити.

«Это возможность провести переговоры и поставить им жесткие условия», — пояснил он, отметив, что выдавать кредиты под льготный процент, не предъявляя строгих требований, — это все равно что «спонсировать злоупотребления в корпоративных структурах».

На прошлой неделе в CNN опубликовали статью, в которой сказано, что с начала пандемии коронавируса Великобритания лишилась 730 тысяч рабочих мест. В первую очередь кризис ударил по самозанятым гражданам, а также по молодежи и пожилым людям.

«Нынешние цифры подтверждают, что настали тяжелые времена, — заявил Риши Сунак. — Сотни тысяч людей лишились работы, и, к сожалению, в ближайшие месяцы ситуация только усугубится. Нам предстоит сделать непростой выбор, но мы справимся, и я уверяю, что мы никого не оставим без надежды и возможностей».

В отличие от других стран Великобритания, судя по всему, не очень разборчиво распределяет государственные субсидии.

Несколько государств, например Дания, заявили, что не станут помогать фирмам, зарегистрированным в офшорах, а также компаниям, которые выплачивают дивиденды или выкупают собственные акции.

ЕС предложил государствам — членам союза предъявлять аналогичные требования к претендующим на финансовую поддержку компаниям.

Шах пояснил, что решение Великобритании покинуть Евросоюз отражает ее неспособность ставить подобные условия при оказании финансовой помощи.

«Британия стремится привлечь грязные деньги», — сказал он. Профессор предположил, что, как и в случае с недавними субсидиями, сторонники Брекзита прилагали совместные усилия, привлекая в страну корпорации, которые желают облегчить налоговое бремя и ослабить финансовый надзор.

Согласно расследованию неправительственного аналитического центра Tax Watch, Великобритания выделила 325 миллионов фунтов (429 миллионов долларов) двум крупнейшим круизным компаниям. При этом в США в результате ожесточенных споров операторам круизных лайнеров отказали в финансовой поддержке на основании акта CARES.

Премьер-министр Великобритании Борис Джонсон недавно назвал круизную сферу «очень важной британской отраслью» и подчеркнул, то Великобритания «будет поддерживать ее всеми возможными способами».

Кредиты получили, как было сказано, два оператора круизных лайнеров: Carnival Corporation, зарегистрированный в Панаме, и Royal Caribbean Cruises — его штаб-квартира находится в Великобритании, но компанию зарегистрировали в Либерии в 1985 году.