Фото: Periodistas sin Cadenas

Ненаписанная статья Хавьера Ортеги

Журналистское удостоверение Хавьера Ортеги — единственное, что нашли рядом с его телом в конце июня этого года. Карточка 68 дней пролежала под слоем земли в яме в джунглях Южной Колумбии. Она очень пострадала, но семья Ортеги продолжает трепетно ее хранить. Не зная, как избавиться от запаха тления, отец журналиста, Гало, решил положить удостоверение на несколько дней в хлорный раствор. Документ выцвел, но на нем еще угадываются черты лица его погибшего сына.

Гало в последний раз видел сына живым днем в воскресенье, 25 марта. «В тот день я плохо себя чувствовал, и у меня не было сил подняться, чтобы попрощаться. От этого мне сейчас особенно больно, — признается Гало. — Обычно я его крепко обнимал, мог перекрестить на дорогу и чмокнуть в щеку».

Уезжая, Ортега казался погруженным в мысли больше обычного. «Он был чем-то встревожен и, похоже, опечален», — говорит Гало.

На следующий день 31-летнего журналиста газеты El Comercio и двух его коллег — фотографа Пауля Риваса и водителя Эфраина Сегарру — похитили бывшие боевики ФАРК, теперь известные как «Фронт Оливера Синистерры». Произошло это на территории Эквадора, у едва охраняемого участка границы с Колумбией. Менее чем через три недели все трое были убиты.

Гало, отец Хавьера Ортеги. Кито, Эквадор Фото: Periodistas sin Cadenas

Для Ортеги это была уже третья с начала года командировка в крайне неспокойный пограничный район у реки Матахе — в зону самой высокой в мире концентрации плантаций коки, бума обагренной кровью кокаиновой контрабанды и растущего присутствия военных, из-за которых ситуация здесь лишь накаляется. (Читайте также: «Когда твой дом становится военным лагерем»).

🔗ГЕРИЛЬЯС НАВСЕГДА

В рядах «Фронта Оливера Синистерры» примерно три сотни бойцов, которые действуют вдоль полупрозрачной границы между Колумбией и Эквадором.

В свое время группировка откололась от ФАРК, и ее неизменным лидером с тех пор остается Вальтер Арисала Вернаса по прозвищу Эль-Гуачо. Сама ФАРК — одна из крупнейших повстанческих организаций Колумбии — сложила оружие по мирному соглашению с властями.

По информации колумбийского аналитического центра Ideas Para la Paz, специализирующегося на изучении вооруженного конфликта в стране, в ФАРК Гуачо отвечал за финансы, которые поступали в основном от наркоторговли.

Создавая свой «Фронт Оливера Синистерры», Эль-Гуачо использовал старые связи, в том числе среди наркоконтрабандистов и эмиссаров мексиканских наркокартелей. В итоге возникла жестокая военизированная группировка, которая продолжает зарабатывать на наркоторговле и других криминальных промыслах.

Группировка носит имя Оскара Армандо Синистерры Севильяно, также известного как Оливер. Он более 15 лет воевал в рядах ФАРК на юге Колумбии и стал человеком номер два в командной иерархии к моменту, когда в 2015 году его ликвидировали в ходе армейской операции. Немногочисленная организация Эль-Гуачо сочла за честь назваться именем Оливера.

После убийства журналистов El Comercio колумбийским силовикам удалось захватить или ранить нескольких командиров «Фронта». В июле власти страны объявили об аресте Хесуса Варгаса Квахибоя по прозвищу Рэйнел — четвертого по статусу лидера группировки.

В прошлом месяце появились сообщения о том, что самого Гуачо ранили в перестрелке с колумбийскими военными в районе города Тумако в пограничной с Эквадором зоне, населенной в основном крестьянами. Впрочем, главарь «Фронта Оливера Синистерры» остается на свободе.

Молодой журналист хорошо знал эти места. После гибели Ортеги его отец забрал около трех десятков записных книжек, которые тот вел, работая на El Comercio. В них множество информации о регионе, включая подробнейшие записи о том, как организован кокаиновый бизнес. Ортега писал о приспособленных для контрабанды лодках с двойным дном, о кустарных мини-субмаринах, тайно доставляющих наркотики в Центральную Америку, о ночных отгрузках кокаина, в который помещают GPS-приемники, и о рыбаках, чья задача — следить за побережьем и предупреждать наркодельцов о появлении людей в форме. Часть этого материала вошла в репортаж, опубликованный всего за две недели до похищения Ортеги.

В записях Ортега также упоминает об активном присутствии в этом районе мексиканских наркокартелей. В конце февраля он даже организовал прямой сеанс связи через Facebook и рассказал об интересах картеля «Синалоа» на юге Колумбии. Как предупредил журналист, этот печально известный наркосиндикат «уже наладил свои операции в сопредельных с Эквадором зонах».

Один из местных жителей, с которым побеседовал Ортега, сказал ему: наркомафия «платит миллион песо (350 долларов) за информацию о любом, кто тут появляется… Наверное, они уже знают, что ты был здесь».

Страница одной из записных книжек Хавьера Ортеги. Он задается вопросом, угрожает ли приграничному региону новая вспышка насилия (слева). Лодки на реке Матахе, которая разделяет Колумбию и Эквадор (справа). Фото: Periodistas sin Cadenas

Переписка в WhatsApp

Однако Ортеге так и не довелось опубликовать расследование, которое могло стать для него одним из самых знаковых. У него был шанс рассказать о тайном канале связи между полицией Эквадора и «Фронтом Оливера Синистерры», боевики которого станут убийцами его самого и его коллег.

Как позднее узнали журналисты, конфиденциальный источник предупредил Ортегу, что полиция через WhatsApp контактирует с герильяс из «Фронта». При этом за лидером этой группировки Вальтером Патрисио Арисалой Вернасой (больше известен как Эль-Гуачо) тогда, как и сейчас, охотились власти и Колумбии, и Эквадора. В СМИ его часто называют «Враг государства номер один».

После роковой для него поездки на границу Ортега хотел вплотную заняться этой темой. О странных контактах с боевиками знали его коллеги, но не во всех деталях. Впрочем, никаких распечаток бесед с герильяс журналист так и не получил.

Тем не менее о «канале связи» стало известно публично. Появилось заявление (предположительно, от имени «Фронта Оливера Синистерры»), авторы которого сообщили о смерти Ортеги и его коллег, а также о своем общении с полицией. Для страны, до этого почти не имевшей дела с террористами, это был скандал национального масштаба. Возмущенных убийством эквадорцев потрясло, что старшие полицейские чины регулярно контактировали с теми, кто совершил злодеяние, — известными всем преступниками.

На сегодня журналисты получили от следователей более полную (по сравнению с опубликованной ранее) подборку распечаток из той переписки в WhatsApp. (Кликните на ссылку, чтобы узнать их содержание) В своих сообщениях боевики среди прочего угрожали нападениями на гражданских. Если бы журналистов El Comercio предупредили об этом, возможно, они бы не поехали в Матахе.

Секретный канал связи заработал за два месяца до убийства Ортеги. Майор полиции Алехандро Залдумбиде, откомандированный в приграничную зону в 2016 году, рассказал, что первый звонок от герильяс поступил в конце февраля. С эквадорского номера позвонил мужчина с колумбийским акцентом, назвался членом ФАРК и потребовал, чтобы военные Эквадора немедленно отвели солдат от границы.

Через несколько дней после того звонка Залдумбиде получил от одного из начальников разведки санкцию на продолжение контактов с повстанцами. Позже майор направит 18 отчетов с детальным изложением переписки с февраля по апрель.

Периодически Залдумбиде по телефону общался с боевиком, называвшим себя Андресом Синистеррой, а иногда, предположительно, с самим Гуачо. Группировка многократно требовала отпустить трех своих соратников, задержанных эквадорскими силовиками в январе. Также герильяс настойчиво рекомендовали властям Эквадора не спешить выполнять антитеррористические соглашения, подписанные с Колумбией.

Со своей стороны Залдумбиде предлагал боевикам встречу со своими кураторами и обещал переговоры с делегацией от властей. Однако, судя по переписке, этого не произошло — вероятно, из-за опасений правоохранителей за безопасность своих «парламентеров». Время шло, и тон сообщений становился все более враждебным.

В марте агрессия со стороны повстанцев стала нарастать. После того как полицейские Эквадора в жесткой манере обыскали дом, где, по их словам, живет мать Гуачо, сам главарь прислал приправленное крепкими словечками послание: «За каждую без исключения вещь, украденную у моей семьи, я устрою нападение — неважно, насколько маленькой была вещь, которую вы взяли. Думайте сами, но я начинаю терять терпение. Если у границы появится гражданский, я убью его».

26 марта Гуачо сообщил Залдумбиде, что его люди взяли в заложники журналистов El Comercio.

Через несколько дней по рекомендации Управления по борьбе с похищениями был открыт еще один канал связи с боевиками — за него отвечал другой оперативник. 15 апреля Залдумбиде получил последнее сообщение: герильяс объявили о новом похищении. К ним в руки попали двое гражданских — граждане Эквадора Оскар Вильясис и Кэти Веласко, которых Гуачо считал агентами полиции под прикрытием. Этих пленников тоже убили.

Спустя три дня Залдумбиде передал свой телефон со всеми сообщениями прокуратуре.

Хотя контакты майора полиции с повстанцами были санкционированы, глава МВД Эквадора (после разгоревшегося скандала он ушел в отставку) заявил в интервью, что ничего не знал о канале связи с боевиками.

Тем временем депутаты Национального собрания Эквадора потребовали от Залдумбиде отчета перед ними за свои действия.

Другие материалы по теме