Фото: Edin Pasovic / OCCRP

Как поделили и распродали Мальдивы

Они называли себя «неприкасаемыми» и совершали преступления средь бела дня под покровительством авторитарного правительства.

Всего за 18 месяцев тесный круг руководящих должностных лиц Мальдивской Республики с помощью президента Абдуллы Ямина сдал в аренду десятки идиллических островов под курорты через коррупционные сделки, прибрав к рукам десятки миллионов долларов. Каждый участник этой дерзкой кражи урвал от нее кусок — от местных воротил до иностранных бизнесменов. В проигрыше остались только жители Мальдив.

Публичная фигура, оказавшаяся в центре аферы, — тогдашний влиятельный министр туризма Ахмед Адиб, который при этом был еще и вице-президентом. Его стремительная карьера с треском провалилась после обвинений в терроризме, коррупции и злоупотреблении властью. Адиб курировал систему взяток и подкупов, которая держалась на угрозах и стоила стране почти 80 миллионов долларов.

Адиб отбывает длительный срок в тюрьме. Истинные масштабы распродажи государства, которую курировал чиновник, остаются размыты в стране, где СМИ зачастую преследуются, а суды верны железной руке Ямина. И хотя Адиб уже был осужден по некоторым обвинениям, связанным с его сделками, оставалось неизвестным, кто именно получил в аренду львиную долю островов и лагун, которые правительство Ямина не собирается возвращать.

Центр по исследованию коррупции и организованной преступности (OCCRP) впервые изучил эти сделки и обнаружил доказательства участия в них президента, а также вычислил имена тех, кто получил выгоду от сделок.

Благодаря утечке файлов и официальных документов журналисты собрали данные о 50 островах и коралловых лагунах, которые были сданы в аренду через мошенническую схему с 2014 по 2015 год. За последние 40 лет в республике было построено более ста отелей.

Сделки проведены без публичного тендера и поэтому, как считает бывший главный аудитор страны, незаконны. Цены на аренду варьировались от нескольких сотен тысяч до нескольких миллионов долларов за один остров.

Messages leaked from Adeeb’s phones show at least one billionaire who got in on the action. Singaporean hotelier Ong Beng Seng, as well as representatives of his company, Hotel Properties Limited, apparently showered both Adeeb and President Yameen with gifts of luxury hotel accommodation.

Файлы, полученные журналистами, указывают на несколько лиц и компаний. Среди них есть мальдивские магнаты в сфере туризма, группа международных бизнесменов и крупных корпораций. Среди отелей, которые планировалось построить или которые уже построены на островах, есть узнаваемые имена, например: Waldorf Astoria, Westin и Meliá.

Судя по текстовым сообщениям в телефоне Адиба, по меньшей мере один миллиардер участвовал в схеме. Сингапурский отельер Онг Бенг Сенг и представители его компании Hotel Properties Limited, по всей видимости, утопили в роскошных подарках и отельных услугах как Адиба, так и президента Ямина.

Внутренние документы Министерства туризма, полученные OCCRP, также показывают, что администрация президента Ямина вмешалась по меньшей мере в 24 сделки и предоставила необходимые разрешения. Согласно исходящим сообщениям из телефона Адиба, президент лично участвовал в обсуждении как минимум одной такой сделки.

Для бывшего главного аудитора Мальдивской Республики Нияза Ибрагима, который в 2016 году покинул страну, очевидно, что каждый участник — от правительства до местных бизнесменов и иностранных инвесторов — намеренно пренебрег давним законом о туризме, который требует, чтобы острова, которые принадлежат государству, сдавались в аренду только через общественные торги. По словам Нияза, сделки незаконны. «Они не могут сказать, что не знали об этом законе», — говорит он.

«Они занимались этим многие годы и знают, что общество не накажет их за эти преступления», — говорит Нияз, отсылая к бенефициарам последних сделок, в которых экс-аудитор узнал могущественных политических игроков из туристической отрасли. «Они насмехаются над законами Мальдив», — говорит он.

Президент Ямин не ответил на вопросы, которые ему выслали журналисты. Адиб также не ответил на вопросы, отправленные через его юристов. Журналисты направили подробные вопросы Онгу через его компанию HPL, но не получили ответа.

За 40 лет Мальдивы прошли впечатляющий путь, превратившись из глуши в одно из главных туристических направлений. Фото: Sergiu Brega

Архипелаг — золотая жила

Мальдивская Республика — это более 1000 островов, растянувшихся на 900 километров в Индийском океане. Страна испещрена коралловыми атоллами, некоторые из которых возвышаются над водой, образуя небольшие острова с пляжами и кокосовыми плантациями. Порядка 40 процентов 350-тысячного населения живет в столице государства Мале. Этот город-остров со своими башнями и жилыми кварталами короче, чем взлетно-посадочная полоса городского аэропорта, который расположился на искусственном острове по соседству.

Туристический бум последних десятилетий радикально изменил страну, которая некогда считалась глухоманью и которую из-за рифов веками обходили стороной моряки. В 70-х годах, когда сюда прибыли первые туристы, никакой индустрии гостеприимства на Мальдивах не было. К 2016 году турпоток достиг 1,3 миллиона человек в год, большинство из которых останавливаются на островных курортах.

В водах Мале на рейде стоит очередь из судов в ожидании разгрузки продуктов, топлива и сырья для поддержания и развития туристической индустрии. Близлежащие рифы покрыты песком, который подняли со дна океана для создания искусственных островов. Эти мегапроекты будут застроены отелями, яхтенными маринами, конференц-центрами и даже предместьями.

Награда за это — приток иностранных денег, которые здесь не разделяются поровну. В индустрии туризма и политике Мальдив доминирует узкий круг элиты, а борьба за власть может быть жестокой. Во время 30-летнего правления бывшего диктатора Момуна Абдула Гаюма концессии в туризме получали в основном приближенные к власти.

И тогда, и сейчас схема сводилась к сдаче целого острова или коралловой лагуны в аренду оператору отеля, создавая выгодные условия для крупных девелоперов в обход мелких предпринимателей.

В результате первых в стране демократических выборов в 2008 году Гаюм ушел с президентского поста. Однако зарождавшаяся на Мальдивах демократия сошла на нет, когда в 2013 году к власти пришел сводный брат Гаюма, действующий президент Ямин. С тех пор он успешно расправляется с политической оппозицией, преследует протестующих и притесняет независимую прессу. Активисты-правозащитники опасаются, что страна скатывается к однопартийной системе власти. Ближайшие выборы в стране назначены на 23 сентября, но никто не ждет, что они будут свободными или честными.

Президентские выборы на Мальдивах назначены на 23 сентября. Фото: Aubrey Belford

«Экономика бро»

При правлении Ямина 36-летний Ахмед Адиб стал в какой-то момент восходящей звездой. Будучи министром туризма в предыдущем правительстве, он переизбрался как член Кабмина при Ямине. В середине 2015 года Адиб продвинулся по карьерной лестнице заняв помимо министерской должности еще и пост вице-президента страны.

Но вскоре между этими двумя мужчинами случился разлад. В сентябре прошлого года в результате взрыва на яхте Ямина пострадала его жена. Правительство обвинило Адиба в покушении на убийство. Его сняли с должности и обвинили в терроризме. (Следователи ФБР, которые помогали вести дело, утверждают, тем не менее, что не обнаружили полноценных доказательств наличия бомбы.)

Падение Адиба привело к разоблачению масштабной системы подкупа, которая процветала вплоть до разрыва его отношений с президентом. Это привело к многочисленным обвинениям в коррупции против Адиба и его соратников и заключению его в тюрьму в 2016 году. Судебные дела и официальный аудит восстановили в общих чертах схему, по которой распродавали Мальдивские острова. Документальный фильм Al Jazeera за 2016 год использовал утечку файлов из трех золоченых «айфонов» Адиба и окрестил мошенническую схему Bro Economy («Экономика бро»). В фильме также идет речь о предполагаемой коррумпированности президента страны.

Тот же самый материал, а также дополнительные файлы из утечки легли в основу расследования OCCRP.

🔗ЧТО В ЭТИХ ФАЙЛАХ?

Это расследование проведено на основе нескольких утечек и других документов.

Это расследование проведено на основе нескольких утечек и других документов. Утечка включает:

— Содержимое трех золоченых айфонов Адиба, а также несколько сообщений из его личного почтового ящика в Gmail. Эти данные легли в основу документального фильма Stealing Paradise, вышедшего в 2016 году на Al Jazeera.

— В фильме показано, как Адиб вместе с единомышленниками присвоил миллионы от продажи островов, торговал влиянием и преследовал оппонентов. В нем содержатся обвинения против Ямина, который, по данным авторов фильма, получил миллионы долларов наличными из рук курьера. В фильме подробно описан план по отмыванию 1,5 миллиарда долларов через Центральный банк Мальдив.

— Резолюции и протоколы туристического ведомства (Мальдивская корпорация по маркетингу и связям с общественностью — MMPRC), которое играло ключевую роль в незаконной сдаче островов в аренду.

— Записи трансакций с мальдивских банковских счетов компании Scores of Flair, которая использовалась для перенаправления денег от продажи островов.

— Внутренние документы Министерства туризма.

Журналисты сопоставили эти документы с судебными документами, официальными заявлениями, правительственными документами, пресс-релизами, сообщениями в СМИ и утечкой «райских документов» офшорных фирм на Бермудах и в Сингапуре.

Характер утечек позволил журналистам впервые провести глубокий анализ схем Адиба. Текстовые сообщения и имеющие временны́е отметки фотографии Адиба позволили реконструировать ключевые события. Более того, в документах Минтуризма, которые оказались в утечке файлов Адиба, содержится информация о том, кому, когда и по какой цене были проданы десятки островов.

В центре всего — отношения Адиба с тогдашним управляющим директором MMPRC Абдуллой Зиятом. Государственная компания, созданная в 2009 году с целью продвижения страны за рубежом как туристического направления, вскоре взяла на себя новую роль, а именно сдачу Мальдив в аренду.

Чиновники были партнерами в простой до неприличия мошеннической схеме. Согласно действовавшему в то время закону государственные острова можно было сдавать в аренду с целью туристического развития на срок до 50 лет на конкурсной основе. Этот закон действовал с конца 70-х годов, но Адиб и Зият нашли способ обойти его.

🔗ЧЕЛОВЕК, КОТОРЫЙ ПОПЫТАЛСЯ ЗАБИТЬ ТРЕВОГУ

Бывший главный аудитор Мальдив Нияз Ибрагим стал одним из первых, кто заметил, что с туристическими ведомствами что-то не так.

Бывший главный аудитор Мальдив Нияз Ибрагим стал одним из первых, кто заметил, что с туристическими ведомствами что-то не так. В 2014 году он представил аудиторское заключение, в котором говорилось, что MMPRC перевела миллионы долларов на счета компаний, связанных с тогдашним министром туризма Ахмедом Адибом.

Нияз заподозрил, что здесь замешана коррупция, и, по его словам, поделился своими подозрениями непосредственно с президентом Абдуллой Ямином. Однако вместо похвалы Нияз получил отставку.

«Я кратко изложил президенту свои соображения во время встречи с глазу на глаз, — сказал Нияз OCCRP. — Он обвинил меня в непрофессионализме и предвзятости по отношению к его правительству». Нияз продолжал жить на Мальдивах до 2016 года, когда дал интервью для документального фильма Al Jazeera об утечке документов Адиба. По словам Нияза, после этого ему начали угрожать, и он покинул страну. Сейчас экс-аудитор живет в Шри-Ланке.

С мая 2014 года инвесторы легко могли выйти на двух госслужащих или связаться с их посредниками, чтобы урвать свой кусок рая. Затем вместо того, чтобы самому сдавать острова в аренду, Минтуризма возложило это полномочие на MMPRC, полностью сняв с себя ответственность. После этого вместо того, чтобы пополнить государственную казну, Адиб и его приспешники положили деньги на счета частных банков, часть которых принадлежала компании Scores of Flair, названной так в честь музыкальной группы друзей министра.

По некоторым сообщениям, часть этих денег посредники, преданные президенту Ямину распределяли между членами парламента, судьями и гангстерами. Комиссия по борьбе с коррупцией обнаружила, что миллион долларов был переведен на банковский счет президента. Государство осталось практически ни с чем.

В 2016 году аудит показал, что государственные потери составили почти 80 миллионов долларов. Также обнаружилось, что некоторые удачливые инвесторы получили острова на миллионы долларов дешевле, чем если бы прошли законную процедуру.

«Те, кто оказался в выигрыше, имели прямой доступ к министру, — рассказал OCCRP на условиях анонимности предприниматель, который участвовал в одной из сделок. — Всё было сделано в открытую».

«Некоторые иностранцы прилетали только для подписания документов по сделке, — сказал бизнесмен. — Они все должны были знать, что это незаконно».

Утечка текстовых сообщений из телефона Адиба объясняет, как схема получила свое название. Часто обращаясь друг к другу как к «брату», Адиб, Зият и другие открыто обсуждали аренду островов и вопросы, связанные с выводом денег и распределением так называемых подарков между участниками сделок.

Во время обсуждения одной из сделок Зият пишет тогдашнему министру туризма с явным изумлением: «Эй, Адиб, ты наисильнейший человек на Мальдивах».

В другом обсуждении Адиб поделился с Зиятом планами продать целые регионы Мальдивской Республики.

«Мы начнем заключать сделки по целым регионам, не только по островам, хе-хе», — писал Адиб. «Неприкасаемые», — ответил Зият.

Вид на Мале с воздуха. Фото: Sergiu Brega

«Очевидно, что президент знал»

Ключом к мошеннической схеме, по словам действующих и бывших чиновников правительства, был сам президент Ямин.

Даже Адиб, будучи уже под стражей, утверждал, что перед разрывом с Ямином ему поручили управлять страной, пока президент «считал наличные деньги». Президент отрицает какую-либо причастность.

Правительственный чиновник, осведомленный о сделках, рассказал OCCRP на условиях анонимности, что президент участвовал в них.

Согласно законодательству Мальдивских Островов ненаселенные острова управляются Министерством рыболовства и сельского хозяйства. Адиб регулярно получал приказы президента о переводе островов под опеку его ведомства, и право сдавать их в аренду шло следом, как сказал чиновник. «Очевидно, что президент знал», — сказал он.

Утечка внутренних документов Министерства туризма, с которой ознакомились журналисты, подтверждает это. Эти документы показывают, что письма, которые переводили острова под «патронат» Министерства туризма как минимум для 24 сделок, рассылала администрация президента.

Действительно, сообщения из телефона Адиба показывают, что Ямин знал по меньшей мере об одной сделке еще на раннем этапе действия мошеннической схемы.

30 июня 2014 года Ямин поинтересовался у Адиба об острове Mathiveri Finolhu (Матьивери Финолу) на атолле Алиф-Алиф. Через семь минут Адиб ответил: «Сегодня передам, сэр. Простите за задержку».

На следующий день, 1 июля, президентский офис поручил Минтуризма сдать остров в аренду через MMPRC. Внутренние документы показывают, что через три недели остров получила в аренду за 1,3 миллиона долларов мальдивская компания International Travel Consultant Pvt Ltd.

Основатель компании, местный бизнесмен Абдул Раззаг Али, объединился с российским партнером для строительства курорта на острове. Раззаг, с которым связались журналисты, заявил: «У меня никогда не было прямого контакта с президентом».

Судя по сообщениям Адиба, Ямин, по-видимому, провел как минимум одну встречу с сингапурским отельером Онг Бенг Сенгом. Компания Онга вскоре получила в аренду два острова. Ямин не ответил на вопросы, которые ему выслали журналисты. Но в интервью мальдивскому телеканалу в воскресном вечернем эфире президент впервые признался, что санкционировал передачу островов министерству Адиба для сдачи в аренду.

Он сказал, что это было частью плана по сокращению дефицита бюджета за счет увеличения числа курортов.

«В принципе, проблема заключалась не в аренде островов. Проблема в том, что произошло с выручкой. Об этом президент не знал. Но президент знал, когда острова переводили из ведения Минсельхоза в Минтуризм», — сказал Ямин о себе в третьем лице.

Строительство на месте будущего отеля Waldorf Astoria Maldives Ithaafushi. Фото: Sergiu Brega

Искусственная идиллия

Файлы, полученные журналистами, показывают, что масштабные роскошные проекты возводятся на участках, которые сдают в аренду немногим дороже, чем дом в крупном городе на Западе. Возьмем, к примеру, необитаемую коралловую лагуну в точке 4°0’47.62’’N 73°22’57.86’’E всего в 20 километрах к юго-западу от столицы Мале. Судя по просочившимся документам, остров сдан в аренду 27 мая 2015 года местной «дочке» катарской ASSETS Real Estate Development, которая принадлежит братьям сирийского происхождения Мутазу и Рамезу по фамилии Аль-Хайят. Стоимость сделки — 1,5 миллиона долларов. Теперь лагуна выглядит совсем иначе. Там, где раньше были только рифы и небольшой песчаный пляж, с помощью судов со дна подняли песок и создали четыре искусственных острова. Рабочие установили опоры ЛЭП, завезли деревья, построили извилистые надводные пешеходные мостики. С востока на запад объект застройки простирается больше чем на 2,5 километра.

Проект планируется открыть как пятизвездочный отель Waldorf Astoria Maldives Ithaafushi, на 138 вилл, в каждой из которых предусмотрен бассейн и джакузи. Отелем будет управлять гигант мира гостиничного бизнеса — Hilton Worldwide, которому принадлежит бренд Waldorf Astoria.

Журналисты, побывавшие на месте строительства отеля в августе, видели строительный мусор в воде и на песчаном берегу. На одном из рифов вблизи стройки кораллы были засыпаны песком и, похоже, отбелены.

Тем временем доходы от аренды островов, по всей видимости, не коснулись граждан Мальдивских Островов. 1 июня, всего через пять дней после подписания договора, на счете Scores of Flair, который Адиб и его приспешники использовали для перенаправления денег, оказалась сумма в 1,5 миллиона долларов — ровно столько стоила аренда.

Президент ASSETS Рамез Аль-Хайят не ответил на вопросы, которые журналисты выслали ему по электронной почте. Представительница Hilton Мэг Райан заявила журналистам, что компания не владеет отелем. «Hilton заключила контракт на предоставление управленческих услуг владельцам Waldorf Astoria Ithaafushi, который прошел юридическую проверку в соответствии с правилами Hilton», — сказала Райан.

Легализуй это

Пока президент Ямин с пеной у рта отрицал любое участие в незаконной распродаже островов, он едва ли сделал что-либо для борьбы с коррупцией, которая вскрылась во время краха Адиба.

Сменивший Адиба на посту министра туризма чиновник публично отверг призывы отказываться от аренды островов, заявив что действующие сделки должны быть соблюдены. Еще больше поражает то, что преданные президенту парламентарии приняли в 2016 году поправку к закону о туризме, которая полностью исключила необходимость публичных тендеров. Оппозиционные политики осудили этот шаг, который эффективно «легализует коррупцию».

Законодательное изменение оказалось настолько противоречивым, что даже сводный брат Ямина и бывший диктатор Гаюм выступил на стороне оппозиции. Впрочем, сейчас он сидит в тюрьме.

При участии Аиши Кео Дон.

Другие материалы по теме