25 000 древних артефактов конфисковано у группировки контрабандистов

По информации Европола, в среду в 40 домах в Италии, Германии, Великобритании и Испании правоохранители изъяли 25 тысяч археологических артефактов общей стоимостью 40 миллионов евро.

47464Артефакты, конфискованные в ходе предыдущих рейдов полиции в Италии. (Фото: Egypt Today, предоставлено Министерством по делам древностей)

Сообщается, что предметы древности были конфискованы в ходе скоординированных рейдов, в которых одновременно участвовали более 250 полицейских. Обыски прошли в итальянских областях Калабрия, Пьемонт, Апулия и Сицилия, в немецком Энингене, а также в Лондоне и Барселоне. Согласно полицейскому рапорту, задержаны 23 подозреваемых в нелегальном обороте артефактов.

По данным полиции, центром деятельности группировки контрабандистов была сицилийская провинция Кальтаниссетта, известная археологическими раскопками поселений времен Древней Греции и Древнего Рима. Члены группировки выкапывали предметы старины, вывозили их из Италии, подделывали документы для легализации ценностей на рынке искусства и затем продавали их через аукционные дома в Германии. Поддержку нелегальному промыслу оказывали два человека в Барселоне и Лондоне, которые координировали движение артефактов.

По версии следствия, главным заказчиком «черных копателей» был арт-дилер из Лондона Уильям Верес. Об этом сообщает Associated Press.

Известно, что Вереса также взяли под стражу. Среди других арестованных двадцать итальянцев и по одному гражданину Испании и Германии.

Непосредственным организатором криминального бизнеса (описываемые мероприятия по его нейтрализации получили неофициальное название «Операция «Деметра») считается Франческо Лючерна. Он известен властям как человек, причастный к систематическому разграблению мест археологических раскопок в Кальтаниссетте и провинции Агридженто. Об этом сообщает интернет-радиостанция в Кальтаниссетте CL1.

Рейды правоохранителей в разных странах стали итогом четырехлетнего расследования, инициированного экспертами отдела по борьбе с контрабандой артефактов. Отдел подчиняется итальянским карабинерам — военизированной структуре с функциями полиции.

До прошедших в среду обысков следователи уже конфисковали множество артефактов — три тысячи археологических ценностей, а также 1200 подделок под старину и полторы тысячи инструментов для раскопок, включая металлоискатели.

В Европоле это дело назвали крупнейшей в истории Италии нелегальной операцией по контрабанде артефактов.