Зоозащитники призвали Мексику вступиться за морских свиней

Зоозащитники сообщили, что во всем мире осталось лишь 10 особей калифорнийских морских свиней, и призвали Мексику искоренить незаконную рыбную ловлю на севере Калифорнийского залива — единственного места обитания этих млекопитающих.

VaquitaВакита, или калифорнийская морская свинья, которая обитает в Калифорнийском заливе, — исчезающий вид китообразных. (Фото: NOAA, Paula Olson)

Вакита, или калифорнийская морская свинья, — самая миниатюрная разновидность китообразных.

По данным Комитета восстановления численности калифорнийской морской свиньи (CIRVA), эти млекопитающие находятся на грани вымирания.

В январе активисты Общества охраны морской фауны пытались защитить морских животных, но в ответ браконьеры забросали их патрульную лодку коктейлями Молотова, якорями и соусом табаско.

В лодках рыбаков лежали жаберные сети, в которые вместе с обычной рыбой попадают и морские свиньи. Как и все млекопитающие, такие как дельфины, морские свиньи дышат, всплывая на поверхность.

Калифорнийские морские свиньи — случайные жертвы браконьеров, которые ловят рыбу тотоаба. Ее плавательный пузырь высоко ценится в китайской традиционной медицине.

Клэр Перри из Агентства экологических расследований подтвердила заявление CIRVA, добавив, что «организованные преступные группы, которые занимаются контрабандой плавательных пузырей тотоабы из Мексики в Китай, несут ответственность за то, что их сети ведут к вымиранию вакиты».

«Если сейчас ничего не сделать, то мы потеряем эти виды при вашей администрации в течение нескольких месяцев или лет», — говорится в письме CIRVA министру природных ресурсов и экологии и главе Министерства сельского хозяйства и развития Мексики.

«Пока Мексика не начнет серьезнее относиться к обеспечению порядка и сотрудничать с Китаем, а также ключевыми транзитными странами и не откажется от этих сетей, надежды для вакиты не будет», — говорит Перри.

Ученым давно известно, что вакиты — редкие и уязвимые животные.

По данным Группы специалистов по китообразным, сейчас морские свиньи обитают на территории площадью порядка 4000 квадратных километров, но бо́льшая их часть сконцентрирована в пределах 2235 квадратных километров.

Международный союз охраны природы и природных ресурсов (МСОП) занес вакиту в Красную книгу как уязвимый вид в 1978 году. В 1990-м вакита стала видом, которому угрожает исчезновение, а в 1996 году она оказалась в «критической опасности».

В 2007 году генеральный директор МСОП обратился к президенту Мексики с просьбой «незамедлительно принять все необходимые меры, чтобы остановить истребление вакиты — национального достояния Мексики».

В 1996 году Министерство природы Мексики создало CIRVA с целью восстановить популяцию исчезающего вида.

В 2017 году Мексика запретила использовать бо́льшую часть жаберных сетей в ареале обитания вакиты, но, по данным EIA, законы почти не соблюдаются. В 2018 году популяция сократилась вдвое.

Площадь ослепительно бирюзового Калифорнийского залива (его еще называют морем Кортеса) составляет 62 000 квадратных миль. Залив включен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

По данным National Geographic, в этом богатом разнообразием море обитают 900 уникальных видов рыб.

Сейчас море может потерять еще один вид всего за месяц, если не принять мер, как сообщает CIRVA.

Надежда пока есть. Вакиты все еще производят потомство. «Нам нужно найти решение, которое поможет выиграть время. Это игра не с количеством, а со временем», — сказала в интервью New York Times писательница и защитница природы Брук Бессесен.