Великобритания: Anglian Water оштрафовали на 871 тысячу фунтов стерлингов за загрязнение окружающей среды

В прошлую среду британскую водохозяйственную компанию Anglian Water оштрафовали на 871 тысячу фунтов стерлингов (976 200 долларов) за то, что она не предотвратила серию сбросов сточных вод, которые нанесли значительный ущерб водным обитателям.

Anglian Water Authority Biosolids Treatment Centre - geograph.org.uk - 680388Anglian Water оштрафовали на 871 тысячу фунтов стерлингов за загрязнение окружающей среды (Фото: Мартин Пирман / Центр переработки биологических отходов Anglian Water, Wikimedia)

Анализ правительственного Агентства по охране окружающей среды показал, что Anglian Water не устранила ошибки в обслуживании и работе систем очистки, тем самым спровоцировав три случая загрязнения окружающей среды с мая по сентябрь 2019 года.

Когда в июне 2019 года произошел сброс в Хартвелле (Нортгемптоншир), водохозяйственная компания в Восточной Англии уведомила об инциденте не ту деревню и на несколько дней задержала локализацию загрязнения.

Проведенный после очистки биологический анализ выявил следы канализационного грибка в притоке реки Тов. Агентство по охране окружающей среды сообщило, что возле соседней деревни, в 1500 метрах от пораженного участка, обнаружили мертвых водных беспозвоночных.

В мае 2019 года неконтролируемое скопление «несмываемых предметов», таких как ватные палочки и гигиенические прокладки, спровоцировало сброс токсичных отходов в реку Ларк в Кембриджшире.

Изначально в коллекторе стояли заслонки, предназначенные для предотвращения подобных засоров, но их сняли в 2018 году. В Anglian Water не объяснили, почему после этого не приняли альтернативных мер, чтобы минимизировать вероятность засорений.

В правительстве говорят, что отходы снизили в реке уровень растворенного кислорода, необходимого для поддержания жизни некоторых видов рыб и беспозвоночных.

Третий инцидент произошел в Стипл Клейдоне в сентябре 2019 года из-за того, что систему фильтрации установили не с той стороны коллектора. В результате органические отходы попадали в прилегающие водоемы и снижали в них уровень кислорода, подвергая опасности водных обитателей.

Суд вынес решение по делу Anglian Water всего через несколько недель после того, как правительство Великобритании объявило, что намерено в 1000 раз повысить штрафы для водохозяйственных компаний, которые загрязняют окружающую среду. Сейчас штраф за одно нарушение составляет 250 тысяч фунтов стерлингов (280 341 доллар), власти предлагают увеличить его до 250 миллионов фунтов (280,3 миллиона долларов).

Власти отметили, что все три инцидента обусловлены неспособностью водохозяйственной компании должным образом обслуживать и обновлять системы фильтрации.

Частые сбросы сточных вод и нечистот опасны для окружающей среды и здоровья людей. В воде могут оказаться вредные для людей патогены, а экосистемы могут пострадать от загрязнения микропластиком и тяжелыми металлами.

Почти десять процентов 15 тысяч коллекторов в Великобритании расположены в непосредственной близости от специально отведенных мест для купания; сброс нечистот может стать серьезной угрозой здоровью и благополучию жителей.

На побережьях Англии высокая плотность населения, и нечистоты, меняющие химический состав воды, неизбежно повлияют на будущие поколения. Власти надеются, что в случае тысячекратного повышения штрафов водохозяйственные компании будут вкладывать значительные средства в важную инфраструктуру, чтобы остановить череду серьезных инцидентов из-за загрязнения воды.

Чтобы в будущем экологические инциденты не оставались безнаказанными, в Агентстве по охране окружающей среды стали уделять больше внимания ливневым коллекторам. В правительстве сообщили, что примерно 90 процентов 15 тысяч коллекторов в стране уже оснастили контрольными приборами — в остальных их установят к концу следующего года.

Окружной судья Ник Уотсон сказал, что «Anglian Water медлила» с обновлением инфраструктуры, которая является «неотъемлемой частью культуры [очистки воды]».

В Anglian Water отмечают, что в некоторых районах их показатели не соответствуют стандартам. Однако представитель компании сказал OCCRP: «В основе нашей деятельности лежат защита, восстановление и улучшение окружающей среды региона, и мы очень серьезно относимся к этой задаче».

В компании также пообещали «реинвестировать более 200 миллионов фунтов стерлингов (225 миллионов долларов) в сокращение сброса ливневых вод на востоке Англии [к 2025 году]».

«На водохозяйственных компаниях лежит большая ответственность за управление подконтрольными ресурсами, — сказал судья Уотсон. — Они не должны работать во вред окружающей среде».