Правительство Великобритании увеличит штрафы для водохозяйственных компаний до 250 миллионов фунтов стерлингов

Правительство Великобритании объявило, что намерено в 1000 раз повысить штрафы для водохозяйственных компаний, которые загрязняют окружающую среду. Сейчас штраф за одно нарушение составляет 250 тысяч фунтов стерлингов, власти предлагают увеличить его до 250 миллионов фунтов.

uk environment officeШтрафы для британских водохозяйственных компаний могут увеличиться в 1000 раз из-за участившихся случаев загрязнения водоемов (Фото: правительство Великобритании)

Министр окружающей среды Ранил Джаявардена выразил надежду на то, что водохозяйственные компании будут вкладывать значительные средства в важную инфраструктуру, чтобы остановить череду серьезных инцидентов из-за загрязнения воды.

Например, в прошлом году британские компании не смогли локализовать 62 случая загрязнения, которые нанесли серьезный ущерб окружающей среде. Годом ранее таких случаев было 44.

Джаявардена отметил, что, если водохозяйственные компании будут и впредь вредить окружающей среде, их могут привлечь к административной и уголовной ответственности.

«Я ясно дал понять, что, если водохозяйственные компании не будут делать то, что от них требуется, их ждут последствия, — сказал министр окружающей среды. — Крупные штрафы будут действовать как сдерживающий фактор и заставят предприятия делать больше и реагировать быстрее, когда речь идет о повышении качества воды и инвестициях в инфраструктуру».

В Агентстве по охране окружающей среды надеются, что 1000-кратное увеличение штрафа за каждое отдельное нарушение подействует на водохозяйственные компании.

Кроме того, в августе 2022 года правительство опубликовало План по сокращению сброса ливневых вод. В течение 25 лет предполагается потратить 56 миллиардов фунтов стерлингов на то, чтобы устранить недостатки обработки сточных и канализационных вод.

В документе поясняется, что ливневые коллекторы выполняют функции предохранительных клапанов и сбрасывают излишки сточных и дождевых вод в окружающую среду, когда система перегружена. Это защищает здания от затопления, а во время сильных дождей нечистоты не заливают улицы и санузлы в домах.

Но население выросло, и 15 тысяч коллекторов в Англии перестали справляться с задачей. В прошлом году 90 процентов из них сбрасывали воду как минимум один раз, а пять процентов сбрасывали воду более ста раз.

В четверг, 6 октября, представитель компании Anglian Water, которая работает в восточной части Англии, сказал OCCRP: «Мы реинвестируем более 200 миллионов фунтов стерлингов в сокращение сброса ливневых вод на востоке Англии [к 2025 году]. Мы обещаем, что к 2030 году в этом регионе неочищенные воды из коллекторов сбрасываться не будут».

Частые сбросы сточных вод и нечистот опасны для окружающей среды и здоровья людей. В воде могут оказаться вредные патогены, а экосистемы могут пострадать от загрязнения микропластиком и тяжелыми металлами.

Почти десять процентов коллекторов в Великобритании расположены в непосредственной близости от специально отведенных мест для купания; сброс нечистот может оказаться серьезной угрозой здоровью и благополучию жителей.

Недавно Агентство по охране окружающей среды провело оценку, которая показала, что 402 внутренних водоема в Англии — почти 10 процентов от всех, что есть в стране, — не получили одобрения из-за плохо оборудованных ливневых стоков и загрязняющих веществ, которые просачиваются в местные экосистемы.

В Anglian Water отмечают, что в некоторых районах их показатели не соответствуют стандартам. Однако представитель компании сказал OCCRP: «В основе нашей деятельности лежат защита, восстановление и улучшение окружающей среды региона, и мы очень серьезно относимся к этой задаче».

На побережьях Англии высокая плотность населения, и нечистоты, меняющие химический состав воды, неизбежно повлияют на будущие поколения. Именно из-за этих опасений водохозяйственные компании должны модернизировать инфраструктуру, чтобы устранить экологический ущерб от сброса ливневых вод.

Согласно документу, бездействие опасно для водной среды, здоровья населения и чревато затоплением канализации.

Согласно правительственному плану, водохозяйственные компании за три года должны сократить количество сбросов на четверть по сравнению с уровнем 2020 года. Ожидается, что в избранных регионах к 2035 году этот показатель снизится еще на 50 процентов. А к 2050 году сброс вод будет допустим только в случаях исключительно сильных ливней.

«Мы по-прежнему нацелены на защиту окружающей среды, — сказали OCCRP в Anglian Water. — С опережением графика мы реализуем программу инвестиций стоимостью 800 миллионов фунтов стерлингов, разработанную для защиты окружающей среды. Но радоваться рано. Мы полны решимости добиться значительного прогресса на пути к экологически чистой системе».

Другие крупные водохозяйственные компании Великобритании не ответили на запросы о комментариях.

Одна из рекомендаций Агентства по охране окружающей среды заключалась в том, чтобы водохозяйственные компании разумно использовали дождевую воду, видели в ней ресурс, полезный для людей и окружающей среды, и не позволяли ей смешиваться с нечистотами.

В правительстве ожидают, что к 2050 году счета за воду в среднем станут выше нынешних чуть более чем на 10 процентов. Это поможет оплатить обновление инфраструктуры стоимостью 56 миллиардов фунтов стерлингов.

В Агентстве по охране окружающей среды говорят, что, если водохозяйственные компании не будут придерживаться намеченных целей, их могут оштрафовать на сумму до четверти миллиарда фунтов, а их руководителей могут посадить в тюрьму, если они не справятся с серьезными инцидентами.

«Тысячекратное увеличение штрафов ясно дает понять, что нам нужны чистые реки и береговые линии, — сказал Джаявардена. — Обязанность следить за этим ложится на водохозяйственные компании, а нарушителям придется платить».