Пострадавшие от взрыва в Бейруте направили иск в суд США

Пострадавшие от взрыва, прогремевшего в 2020 году в порту Бейрута, подали в суд Техаса иск на четверть миллиарда долларов. Они обвиняют британскую компанию в катастрофе, в результате которой 230 человек погибли и 300 тысяч лишились крова.

BeirutВ августе 2020 года в центре Бейрута взорвался склад с аммиачной селитрой (Фото: Фраймут Бало, Wikimedia)

В иске говорится, что британская группа компаний Spectrum Geo, которая проводит геофизические исследования, зафрахтовала «малопригодное» судно MV Rhosus, чтобы перевезти 160 тонн оборудования для сейсморазведки. При этом корабль уже был перегружен: он вез 2750 тонн нитрата аммония.

В ноябре 2013 года смертельно опасный груз оказался в порту Бейрута, где его несколько лет хранили в ненадлежащих условиях на складе. 4 августа 2020 года прогремел взрыв.

Согласно иску, смертоносный груз оставили в порту из-за того, что на и без того перегруженный Rhosus доставили сейсмическое оборудование Spectrum — люки судна не выдержали, и его признали непригодным.

«Халатность Spectrum — важный фактор, который привел к взрыву и, соответственно, гибели родственников истцов», — сказано в иске.

В 2019 году Spectrum объединилась с TGS — публичной норвежской энергетической компанией. В прошлый понедельник потерпевшие подали иск в штате Техас, где расположен головной офис TGS, и потребовали 250 миллионов долларов компенсации от норвежской фирмы — по их словам, после слияния все обязательства Spectrum перешли к ней.

В TGS не ответили на запрос о комментарии.

В иске упоминается материал, который OCCRP выпустил через несколько дней после взрыва, выявив владельцев мозамбикского производителя взрывчатых веществ, который заказал доставку нитрата аммония. В минувшем году мы опубликовали второе расследование и раскрыли, что за британской компанией Savaro Limited, которой принадлежал груз, стоит украинский бизнесмен.

В прошлом месяце Верховный суд Великобритании приказал Savaro представить данные о владельцах — в рамках этого дела иск подала Бейрутская ассоциация адвокатов.

Согласно техасскому иску, компания Spectrum присутствовала в Бейруте с 2000 по 2013 год и получала от ливанского Министерства энергетики контракты на проведение сейсмических исследований. В рамках подписанного в 2012 году договора Spectrum обязалась доставить сейсмическое оборудование из Бейрута в Иорданию. Для организации транспортировки компания наняла иорданский Центр геофизических услуг (GCS).

В иске GCS, принадлежащую британской Geophysical Services Company (UK) Limited, называют «подозрительной-» офшорной фирмой, которую наняли в качестве субподрядчика без должной проверки.

По словам российского капитана Rhosus (на него также ссылаются в иске), судно направлялось из Грузии в Мозамбик. В последний момент им велели зайти в Бейрут, чтобы забрать дополнительный груз для GCS по заказу Spectrum.

Компания GCS «проявила халатность и не провела должную проверку» при выборе Rhosus, который «имел множество нарушений и был полностью загружен нитратом аммония до прибытия в Бейрут», как считают потерпевшие.

Spectrum также обвиняют в халатности при назначении GCS. «Компания Spectrum и ее ливанские агенты не соблюдали должных мер предосторожности при перевозке нитрата аммония на Rhosus, что привело к взрыву и нанесло огромный ущерб истцам и многим другим людям».

Журналисты не смогли связаться с GCS для комментария.

Брошенное судно так и не покинуло Бейрут и затонуло в порту в начале 2018 года.

Согласно иску, последний контракт между Министерством энергетики Ливана и Spectrum подписал тогдашний глава ведомства Джебран Басиль, принимавший «активное участие» в доставке оборудования в порт.

В ноябре 2020 года США ввели против Басиля, зятя ливанского президента Мишеля Ауна, санкции за «причастность» к коррупции в Ливане.

Внутренние разбирательства в связи со взрывом практически не дали результатов — международная общественность призывает привлечь к расследованию независимых экспертов. Самой юной жертве, Исааку Олерсу, было всего два года. Он и его мать Сара Копланд в числе истцов в американском деле.

Составить иск потерпевшим помогли специалисты швейцарского фонда Accountability Now, цель которого — добиться справедливости для жертв взрыва.

«Почти два года истцы безмолвно наблюдали, как коррумпированная политическая среда, в которой и допустили взрыв, препятствует правосудию», — говорится в пресс-релизе Accountability Now.