Foreign Policy Center: большинство журналистов, которые расследуют финансовые преступления и коррупцию, сталкиваются с угрозами

В понедельник британский аналитический Foreign Policy Center, который специализируется на международных отношениях, опубликовал результаты своего исследования. Большинство опрошенных журналистов сказали, что сталкивались с угрозами и притеснением, когда расследовали финансовые преступления или коррупцию.

LondonИсследование показало, что суды Великобритании играют важнейшую роль в угрозах, с которыми сталкиваются журналисты-расследователи. (Фото: Тристан Сертел, CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons)

В отчете говорится, что в исследовании приняли участие 63 журналиста-расследователя, которые работают в 41 стране. Судя по их ответам, самой распространенной формой угрозы был судебный иск, а чаще всего с такими угрозами журналисты сталкивались в Великобритании.

Эти данные дополняет еще и тот факт, что в Великобритании регистрируют почти столько же исков, сколько в США и странах ЕС вместе взятых. Это «указывает на необходимость тщательно изучить проблему и предотвратить возможное злоупотребление правовой системой Великобритании», — отметила Сьюзан Кафтри, директор проекта Foreign Policy Center.

«На мой взгляд, самый шокирующий вывод — это то, что в Великобритании, судя по всему, происходит большинство финансовых преступлений, и при этом журналистам чаще всего угрожают судом именно там», — сказал Оливер Буллоу. Он считает, что этот феномен — «очередная грань индустрии защиты благосостояния Великобритании».

Буллоу — писатель и журналист, который на протяжении всей карьеры писал о финансовых преступлениях и коррупции. Он прокомментировал результаты расследования во время онлайн-дискуссии, в которой приняли участие соучредитель OCCRP Пол Раду, глава европейского и центральноазиатского отделов британской правозащитной организации ARTICLE 19 Сара Кларк, а также Сьюзан Кафтри.

Участники пришли к выводу о том, что подобные иски стали очень успешной формой цензуры: журналисты то и дело отказываются писать об определенных событиях, даже когда у них есть все доказательства.

В целом опрос показал, что из-за рисков и угроз 70 процентов респондентов были вынуждены обращаться к самоцензуре.

И хотя самоцензуру часто провоцируют такие угрозы, как судебные иски (73 процента респондентов сталкиваются с угрозами такого рода из-за опубликованной ими информации), она стала предвестником более серьезных выпадов против журналистов, как сказано в отчете.

«Самое серьезное нарушение в отношении любого журналиста — это нападение или убийство. Однако угрозы в адрес журналистов обычно начинаются с другой, более мягкой стороны спектра», — говорится в исследовании. И хотя отдельно взятые угрозы кажутся незначительными, их «общее воздействие может быть очень серьезным».

Один из примеров, приведенных в отчете, — дело Дафны Каруаны Галиции, 53-летней журналистки-расследовательницы, которая в октябре 2017 года погибла рядом с собственным домом, сев за руль заминированного автомобиля.

На момент гибели против Каруаны Галиции было подано 47 гражданских исков о клевете — бо́льшую часть из них подали мальтийские политики и бизнесмены, в отношении которых она вела расследования. Ее семья борется за справедливость: 25 дел против журналистки до сих пор не закрыты.

Незадолго до гибели Каруана Галиция писала, что те, кто подает на нее в суд, делают это, «чтобы запугать ее, поскольку попали в безвыходное положение».

В отчете изложен ряд рекомендаций о том, как государства и другие субъекты могут помочь обеспечить безопасность журналистов-расследователей в будущем.

Аналитики призвали правительства добиться законодательных перемен касательно так называемых намеренно карающих исков за общественное участие (SLAPP). Даже когда истец не рассчитывает на победу в суде, журналисты вынуждены тратить огромные суммы на правовую защиту.

«Допуская подобные злоупотребления, правительство Великобритании не выполняет обязательства по защите свободы СМИ», — сказала Сара Кларк. Она добавила, что, хотя на уровне ЕС и наблюдается прогресс в борьбе с SLAPP, есть опасения по поводу того, что хоть что-то изменится в процветающей британской индустрии клеветы.

«Без журналистики не будет и демократии, — говорится в отчете. «Риски и нападки, о которых говорится в этом исследовании, происходят потому, что государства не выполняют свой долг и обязательства», и в большинстве случаев «за этим стоят правительства или должностные лица».