Болгария: следователи по делу о компьютерном взломе требуют показаний от журналиста

В рамках дела о крупнейшем в истории страны взломе данных отдел спецрасследований болгарской прокуратуры выдал ордер, чтобы допросить Атанаса Чобанова — главного редактора информационного портала «Биволъ». Журналисты портала ранее неоднократно обличали госчиновников в коррупции и нецелевом расходовании средств.

Bivol-hack-story copy copyСреди 13 фото, предъявленных как улики, — якобы фрагмент переписки предполагаемого киберпреступника с собеседником под именем Биволъ (Фото: прокуратура Болгарии)

Публикации на сайте «Биволъ» в этом году вызвали скандал, прозванный ApartmentGate, из-за которого рейтинги правящей партии ГЕРБ поползли вниз.

Прокуратура Болгарии оформила так называемый европейский следственный ордер (EIO — European Investigative Order) в пятницу и направила его во Францию, где постоянно проживает Чобанов. Ордер касается предполагаемых связей между «Биволъ» и американской компанией из сферы кибербезопасности TAD Group, чьи сотрудники, как считается, виновны в компьютерном взломе. Утечка произошла в июне и затронула более пяти миллионов граждан Болгарии — это примерно 70 процентов населения страны.

Спустя примерно месяц после инцидента некто, назвавшийся российским хакером, отправил ряду болгарских СМИ, включая «Биволъ», несколько гигабайтов похищенной информации. Предполагаемый злоумышленник обвинил власти страны в коррупции и неспособности обеспечить безопасность в киберпространстве. Он также предложил местным журналистам «критически важные, конфиденциальные» сведения о делах властных структур.

16 июля по подозрению в организации взлома правоохранители арестовали 20-летнего Кристиана Бойкова — сотрудника упомянутой TAD Group (центральный офис компании находится в Софии). Ему и одному из его коллег сейчас официально предъявили обвинение в терроризме. Через несколько дней после ареста Бойкова задержали и владельца компании Ивана Тодорова. По данным болгарских СМИ, Тодорова взяли под стражу при выходе из самолета, прибывшего из Стамбула.

В Управлении по борьбе с терроризмом Болгарии в среду в беседе с журналистами впервые публично заговорили о связи между задержанными сотрудниками TAD Group и «Биволъ».

По словам начальницы отдела Евгении Станковой, изучая электронные файлы Бойкова, следователи заметили, что «определенная информация» была передана в «Биволъ» за две недели до ее отправки в другие новостные СМИ. Также, по ее утверждению, происходила «тайная» коммуникация между «Биволъ» и Бойковым.

«Анализ улик показал, что целью кибератаки было создание социальной напряженности, угрожающей нынешней политической системе», — сказала Станкова.

В четверг прокуратура Болгарии обнародовала визуальные материалы, которые, как заявило ведомство, будут приобщены к доказательной базе. Среди них скриншоты чатов в мессенджере Telegram с телефона Бойкова. Помимо прочего на экране отображен контакт с собеседником под именем Биволъ.

Чобанов, напрямую контактирующий с источниками портала «Биволъ», говорит, в свою очередь, что не знаком с Бойковым или с кем-либо еще из TAD Group.

По словам Чобанова, для общения с источниками в его журналистской структуре используют более безопасный мессенджер Signal, а также псевдонимы, чтобы скрывать личности друг друга. Это меры предосторожности на случай, если власти конфискуют телефоны или компьютеры сотрудников портала, добавляет Чобанов.

В оформленном на Чобанова следственном ордере сказано лишь, что от него требуются показания «насчет фактов, относящихся к существу дела». Однако, как считает сам журналист, силовики воспользуются ситуацией с проверкой TAD Group, чтобы получить доступ к компьютерам и серверам «Биволъ», чем они ранее уже грозили журналистам.

«Тактика запугивания не меняется, после каждого большого расследования устраиваются клеветнические нападки, чтобы облить нас грязью, — рассказал Чобанов OCCRP. — Да, всплывшее дело ApartmentGate для кого-то очень болезненно. Кому-то также колет глаз наше расследование о гостевых домах, построенных на деньги Евросоюза для частного использования, потому что в Брюсселе теперь следят за этим делом. И, естественно, когда разоблачаешь самого генпрокурора [Сотира] Цацарова как налогового уклониста при сделке с недвижимостью, то это и правда может быть очень неприятно».

В июне правящая в Болгарии партия, похоже, решилась на ответный удар по «Биволъ» за расследование ApartmentGate: в провластной газете появились статьи с явной целью очернить Чобанова и основателя «Биволъ» издателя Ассена Йорданова. Затем Йорданова подвергли трехчасовому допросу у следователя, что, по-видимому, не отвечает требованиям статьи 209 Уголовно-процессуального кодекса Болгарии.

Screen Shot 2019-08-05 at 6.25.39 PMФото: прокуратура Болгарии

За последние несколько дней ряд организаций, защищающих права СМИ, в своих заявлениях осудили власти Болгарии за выдачу следственного ордера в отношении Чобанова. Так, Международный институт прессы (International Press Institute) назвал это «предлогом для того, чтобы заставить журналистов «Биволъ» замолчать».

«Мы уже столько раз становились мишенью для прокуратуры, и мы знаем их сталинистские методы давления. Следственные органы в Болгарии не занимаются делами коррупционеров и мафии — они преследуют журналистов, которые вскрывают эти дела», — считает Чобанов.