Фото: Nake Batev / NOVA TV

Как погрязшие в скандалах македонские националисты лоббировали правых в США и втянули их в антисоросовскую кампанию

Еще до конца прошлого года любое упоминание Македонии в коридорах власти в Вашингтоне вряд ли вызвало бы хоть какое-то оживление.

Теперь же дела обстоят иначе. В последние месяцы правые стали проявлять активный интерес в, как выразился один писатель, «генеральном сражении», разворачивающемся в этой крохотной балканской стране. Одна из сторон - консервативная бывшая правящая партия Македонии, которую ее новоприобретенные американские сторонники представляют как непоколебимого блюстителя свободных рынков и традиционной морали. Вторая сторона - по их словам, безнравственные представители левых, действующие при поддержке финансиста-миллиардера Джорджа Сороса.

Консервативные информагентства, в том числе Breitbart и Fox News, а также правая организация Heritage Foundation много писали о предполагаемом вмешательстве Сороса в македонское противостояние. Кроме того, более десятка конгрессменов-республиканцев направили осуждающие письма в американское посольство и лично послу Джессу Бейли относительно сотрудничества со связанными с Соросом НПО.

Behind these headlines lies another story: a determined lobbying effort in the United States by VMRO-DPMNE, the scandal-plagued nationalist party that formerly ruled the country, an investigation by the Organized Crime and Corruption Reporting Project (OCCRP) and Macedonia’s NOVA TV has found. Senior VMRO members and government officials are among hundreds of people questioned since 2015 by a special prosecutor set up to investigate alleged crimes including the illegal mass surveillance of thousands of Macedonians, electoral fraud and large-scale corruption.

Однако, как удалось выяснить в ходе совместного расследования Центра по исследованию коррупции и организованной преступности (OCCRP) и македонского NOVA TV, за этими репортажами кроется совсем другая история: решительная лоббистская кампания, которую организовала в США ВМРО-ДПМНЕ - погрязшая в скандалах националистская партия, ранее руководившая государством. Высокопоставленные члены ВМРО и госчиновники оказались среди сотен подозреваемых, которых начиная с 2015 года допросил специальный прокурор, назначенный для расследования предполагаемых правонарушений, в том числе незаконной массовой слежки за тысячами граждан Македонии, мошенничества на выборах и масштабной коррупции.

С прошлого года члены руководства ВМРО лично «обрабатывали» американских политиков-консерваторов и информагентства того же толка, пытаясь дискредитировать оппонентов у себя на родине и продвигать антисоросовские теории, о чем свидетельствуют их интервью и выложенные в открытый доступ документы.

Кроме того, власти Македонии наняли прореспубликанскую лоббистскую организацию Mercury Public Affairs для выполнения работы, вероятно, в интересах партии. Похоже, что Mercury также пыталась скрыть свою связанную с Македонией деятельность в США с помощью подставной группы, с большой вероятностью нарушая при этом федеральный закон «О регистрации иностранных агентов» (FARA).

Обращению ВМРО к американскому правому фронту предшествовала чуть более очевидная попытка воздействовать на ключевых фигур, работавших под началом центристской администрации бывшего президента Барака Обамы. Из полученных OCCRP и NOVA материалов и секретных записей об операциях видно, что с 2015-го по начало 2017 года партия потратила более миллиона долларов на услуги четырех работающих в США лоббистов и фирм, специализирующихся на связях с общественностью, при этом три из них были связаны с Демократической партией.

В результате всех этих действий Македония оказалась в повестке дня в Вашингтоне. А совсем недавно американские консерваторы присоединились к антисоросовской кампании, которую поддерживает Россия и европейские сторонники авторитарного национализма. Это дружеское внимание, в свою очередь, подхватили [СМИ, поддерживающие ВМРО] в Македонии, а также российские государственные информагентства.

Балканская пороховая бочка

Организованная ВМРО лоббистская кампания началась на фоне затяжного политического кризиса в Македонии.

Консервативная партия, пришедшая к власти в 2006 году при бывшем премьер-министре Николе Груевском, урезала налоги и направила усилия на вступление в НАТО и Евросоюз. Однако помимо этого они заставили замолчать критически настроенные СМИ, запугали чиновников и взялись за реализацию проектов, репутация которых была подпорчена предположениями о коррупции: к примеру, вычурная реновация столицы страны, города Скопье, которая, по данным Балканского объединения журналистов-расследователей (BIRN), обошлась более чем в 760 миллионов долларов.

Македония погрузилась в кризис в феврале 2015 года, когда лидер в то время оппозиционных социал-демократов Зоран Заев опубликовал записи, предположительно, свидетельствующие о том, что по заказу Груевского осуществлялась незаконная прослушка более чем 20 тысяч граждан.

В разгар уличных протестов при посредничестве ЕС было заключено соглашение, по условиям которого Груевский покинул свой пост, на 2016 год были назначены новые выборы, а также был создан независимый отдел прокуратуры. Он занялся расследованием предполагаемых правонарушений со стороны Груевского и других ключевых фигур из ВМРО.

По итогам проведенных в декабре выборов ни одна партия не получила большинства. Страна пять месяцев провела без правительства, пока 31 мая Заев наконец не сформировал коалиционное правительство совместно с двумя этническими албанскими партиями. Этот переходный период оказался очень напряженным: регулярно проходили протесты, а 27 апреля националисты устроили штурм парламента, в результате чего пострадали Заев и другие депутаты.

Несмотря на новое правительство, ситуация в Македонии остается неустойчивой, поскольку членам ВМРО «есть что терять», как говорит профессор Флориан Бибер, занимающийся исследованиями Юго-Восточной Европы в Университете Граца в Австрии.

«Потеряв свои должности, они рискуют угодить за решетку, - говорит он. - Любое расследование правонарушений вызовет подозрения в отсутствии патриотизма или внешнем вмешательстве».

Во время кризиса ВМРО и ее сторонники устроили совместную антисоросовскую кампанию, представляя американского филантропа в роли могущественного иностранного покровителя их левых оппонентов. В декабре Груевский призвал к «десоросизации» страны, а также были организованы демонстрации против американского посла Бейли в связи с его предполагаемым сотрудничеством с находящимися под контролем Сороса НПО. Вскоре после этого сторонники ВМРО запустили «глобальную инициативу» под названием Stop Operation Soros, у которой есть собственный англоязычный сайт.

Это вполне соответствует курсу России по отношению к Македонии. В стране действуют российские и сербские спецслужбы, которые распространяют пропаганду и поддерживают националистов, пытаясь помешать вступлению Македонии в НАТО, как сообщили OCCRP и его партнеры 4 июня, получив накануне просочившиеся документы македонской контрразведки.

С момента начала македонского кризиса в 2015 году российские власти открыто поддерживали Груевского, выступали с нападками в адрес его оппонентов и говорили об усилении западного влияния на внутренние дела страны. Кроме того, российские государственные СМИ предупреждали о том, что в Македонии при поддержке Сороса действует «пятая колонна».

Эта кампания - часть более масштабного направленного против Сороса движения, которое поддерживают авторитарные европейские режимы и правые популисты в США. Венгерские и польские власти преследуют финансируемые Соросом группы и учреждения. В соседней Сербии националистические информагентства утверждают, что Сорос стоит за планом дестабилизации ситуации в стране.

На конференции, прошедшей в марте в венгерской столице при участии активистов-популистов, было утверждено название македонской организации - Stop Operation Soros. Присутствовавший на конференции правый журналист Люпчо Златев рассказал OCCRP, что они выбрали в качестве жертвы Сороса, поскольку он воплощает в себе либерала и глобалиста - угрозу традиционному национализму.

«Джордж Сорос - не единственный, но он символ, - сказал Златев. - Нельзя же пойти протестовать против Британского совета или Швейцарского агентства по развитию».

Следы от бомб с краской, которыми протестующие против ВМРО закидали правительственное здание в Скопье. Фото: Aubrey Belford

Лоббирование правых

На фоне острого конфликта с политическими врагами внутри страны ВМРО нацелилась на Соединенные Штаты, где члены руководства партии проводили личные встречи с консервативными политиками и журналистами.

Согласно ряду интервью, ключевую роль в этих переговорах сыграл Владимир Джорчев - молодой и энергичный представитель ВМРО, обладающий серьезными связями с консерваторами за границей. В 2016-2017 годах он несколько раз посещал США.

«Именно так я об этом и узнал. Эту идею продвигал Влад из македонского правительства», - рассказал в телефонном разговоре журналист Ли Странахан, который писал об этом в феврале для Breitbart.

«Он ехал и говорил с людьми о ситуации, о которой они не особо много знали. Я сам об этом толком ничего не знал», - сказал Странахан.

«Когда вы пишете для консервативного сайта, любое упоминание Джорджа Сороса в заголовке гарантирует успех», - говорит он и добавляет, что, по его мнению, его репортаж служит независимым подтверждением заявлений Джорчева.

Джорчев направил в коммуникационный центр ВМРО несколько запросов о проведении интервью; отвечать на вопросы журналистов там отказались.

В то же самое время прореспубликанская лоббистская компания Mercury Public Affairs подписала малопонятный и, возможно, незаконный договор с участием македонской стороны.

Согласно регистрационным заявлениям по FARA, поданным в Министерство юстиции США начиная с февраля, фирма заключила контракт с нью-йоркской НКО Libertas Foundation на 15 тысяч долларов ежемесячно за «правительственные, внешние и государственные связи, специально определенные или адаптированные для Румынии, Болгарии, Македонии, Сербии и Греции».

Судя по всему, компания существует лишь номинально. Она была создана в августе, всего за день до того, как Mercury подала в американский конгресс документы с описанием их лоббистской деятельности. Libertas зарегистрирована по тому же адресу в Бруклине, что и бухгалтерская контора, участвовавшая в процессе регистрации.

Согласно регистрационным заявлениям по FARA, главой и единственным означенным сотрудником Libertas является Бехзод Исакджанов, о котором известно очень мало. В результате анализа профилей в социальных сетях, связанных с его контактными данными, удалось выяснить, что он - 38-летний выходец из Узбекистана, живущий в Бруклине. Он не ответил ни на один из многочисленных журналистских запросов.

Кроме того, есть свидетельства прямой связи компании Mercury с Македонией. Из опубликованной в мае декларации о госзакупках видно, что власти Македонии в ноябре согласились заплатить британскому филиалу Mercury 144 тысячи долларов за работу в сфере связей с общественностью.

Неясно, связан ли этот британский договор с контрактом между Mercury и Libertas или же речь идет уже о другом заказе. Но если связь есть, то как объяснить трехмесячный перерыв между тем, как в августе Mercury начала работу, и заявленным подписанием контракта в ноябре? Кроме того, возникает вопрос: кто оплачивал их услуги и каким образом?

Информация о том, что власти Македонии платили британскому офису Mercury, может означать, что ВМРО использовала деньги налогоплательщиков в интересах партии.

Член исполкома ВМРО, который согласился общаться с журналистами только при условии сохранения анонимности, рассказал OCCRP и его партнерам, что лоббистская фирма работала на партию в США и что Джорчев был ключевой фигурой.

«Я не знаю, кто организовал Libertas Foundation, но мне известно, что Mercury работает на ВМРО, - сказал член исполнительного комитета. - И не только ВМРО. Они взаимодействовали и с другими заинтересованными группами из других стран», - добавил он, не вдаваясь в детали.

На вопрос о том, выполняла ли Mercury какую-либо работу для ВМРО, партнер Mercury и бывший конгрессмен-республиканец Вин Уэбер заявил: «Мы кое-что для них делали, но я в этом не участвовал, так что мне придется отправить вас к другому партнеру в нашей фирме».

По словам старшего вице-президента компании Айала Франка, Libertas - американская неправительственная организация, а Mercury выполнила все требования по FARA.

После вопроса об иностранных руководителях Libertas Франк решил закончить интервью.

«Мне придется повесить трубку».

Представители Mercury не ответили на последующие вопросы, отправленные по электронной почте.

По мнению Крейга Холмана, специалиста по лоббированию в вашингтонской надзорной организации Public Citizen, договор между Libertas и Mercury «может скрывать за собой серьезное правонарушение».

«Это очень подозрительно. В FARA четко прописано, что иностранным принципалам запрещено скрываться за фасадами фиктивных некоммерческих организаций. И иностранные агенты - в данном случае Mercury - обязаны сообщать всю информацию относительно иностранных принципалов, стоящих за лоббистской деятельностью», - объяснил он.

Mercury и Уэбер уже не в первый раз столкнулись с проблемами из-за положений FARA. Согласно недавним репортажам, компания, как и бывший глава избирательного штаба Дональда Трампа Пол Манафорт, уже в течение нескольких лет не раскрывала информации о своей лоббистской деятельности от лица группы, связанной с пророссийской украинской «Партией регионов». После публикации материалов в конце апреля Mercury наконец сообщила о своей работе.

Этот пример с Украиной говорит о том, что работа, которую Mercury выполняла для Libertas, «в лучшем случае свидетельствует о том, что компания ведет дела весьма небрежно, а в худшем - может помогать скрывать иностранного принципала», - говорит Холман и добавляет, что министерство юстиции редко занимается нарушениями FARA.

Нет точной информации о том, что именно Mercury могла делать для Libertas.

Бывший посол США в Бахрейне Адам Эрели, с 2013 по 2016 год занимавший должность вице-председателя Mercury, написал по меньшей мере две статьи, посвященные Македонии. Первая вышла в издании Handelsblatt Global 20 июля, незадолго до того, как Mercury начала лоббистскую работу для Libertas (в регистрационном заявлении, поданном в конгресс в августе, Эрели значится как лоббист). Вторая статья с жесткой критикой в адрес македонского спецпрокурора вышла в ноябре в The Hill, вскоре после ухода Эрели из Mercury. Ни в одной из них Mercury не упоминается.

В телефонном интервью Эрели сказал, что эти статьи не были частью его лоббистской деятельности.

«Я написал их, потому что мне интересна Македония», - добавил он.

Деятельность в конгрессе

Наиболее ощутимым влияние лоббистов ВМРО оказалось в американском конгрессе, где более десятка представителей и сенаторов подписались под письмами с критикой в адрес Сороса и его деятельности в Македонии.

Лоббирование началось еще во время прошлогодней президентской предвыборной кампании в США.

5 октября, когда начали вырисовываться очертания македонских выборов, высокопоставленный член ВМРО Джорчев организовал встречу между Груевским и Крисом Смитом - республиканцем из Нью-Джерси, как сообщают два осведомленных источника. На выложенной в интернет видеозаписи видно, что Джорчев присутствует на встрече между Груевским и Смитом.

В разговоре о предстоящих выборах с членами македонской съемочной группы Смит предостерег: «Кое-кто из левых вполне может сорвать выборы… устроить фальсификацию и выступить с совершенно неубедительными предположениями».

Этот член палаты представителей взял на себя составление письма, которое подписали еще шесть конгрессменов. В феврале оно направлено в Счетную палату США: в нем содержалось требование расследовать деятельность, которой занимались в Македонии американские организации в сотрудничестве с подконтрольными Соросу группами, как сообщил Джеймсон Каннингем, представитель еще одного подписавшегося конгрессмена - Рэнди Халтгрена.

Представители Смита не ответили ни на один из множества отправленных запросов.

Отправку двух писем - одного в январе (послу США в Македонии Бейли), а второго (за подписью еще пяти сенаторов госсекретарю Рексу Тиллерсону) в марте - взял на себя сенатор-республиканец из штата Юта Майк Ли.

Есть указания на то, что, как следует из контракта Mercury, Македонией дело не ограничилось.

Представитель Майка Ли Конн Кэрролл заявил, что письма были составлены после того, как к сенатору «обратилась группа законодателей из нескольких государств, включая Македонию», и что «они представляли по меньшей мере три континента». По его словам, никакие лоббисты не принимали участия в организации каких-либо встреч.

звестный американский правый аналитический центр The Heritage Foundation также тесно связан с македонско-соросовской историей. С начала года Heritage и его собственное новостное агентство The Daily Signal опубликовали более дюжины статей на эту тему. На организованном Heritage мероприятии, прошедшем 25 апреля, Ли выступил с критикой сотрудничества представителей США с иностранными организациями Сороса. Консервативная юридическая правозащитная организация Judicial Watch в том же месяце объявила, что пытается в судебном порядке получить у Госдепартамента и Агентства США по международному развитию материалы, касающиеся деятельности Сороса в Македонии.

Один из старших сотрудников Heritage Майк Гонсалес в интервью OCCRP назвал «смехотворной» идею о том, что работа фонда как-то связана с какой-либо лоббистской деятельностью.

Тем не менее есть свидетельства личных связей между сотрудниками Heritage и членами ВМРО. Филип Йолевский, сын бывшего посла Македонии в Вашингтоне Зорана Йолевского, в течение года - с 2013-го по 2014-й - работал в Heritage. В июле 2014 года Йолевский-старший встречался с тогдашним главой Heritage Джимом Деминтом, и они оба красовались в галстуках с логотипом фонда.

Часть проекта по реновации Скопье, на который бывшее подконтрольное ВМРО правительство потратило более 760 миллионов долларов. Фото: Aubrey Belford

Лоббирование левых

Обращению ВМРО к американскому правому фронту предшествовала более открытая кампания, направленная на администрацию Обамы и других представителей американских властей ближе к концу его президентского срока.

После того как в 2015 году при посредничестве ЕС было достигнуто соглашение об уходе правительства Груевского, ВМРО стала тратить все больше средств на лоббирование своих интересов в США. Согласно регистрационным записям по FARA, они наняли три компании, специализирующиеся на оказании услуг в сфере лоббирования и связей с общественностью: The Daschle Group и New Partners (обе поддерживают курс Демократической партии), а также фирму Global Security and Innovative Strategies (GSIS), оказывающую консультативные услуги в сфере безопасности.

По данным записей о финансовых трансакциях ВМРО, полученных OCCRP и NOVA, с октября 2015-го по апрель 2016 года партия заплатила New Partners и GSIS не менее 721 тысячи долларов. А согласно регистрационным записям по FARA компании Daschle Group, с января 2016-го по январь 2017 года они получили 432 637 долларов.

В тех же записях по FARA есть информация о том, что Daschle Group организовывала встречи с высокопоставленными чиновниками Госдепартамента и конгрессменами. В январе 2016 года GSIS устроила ряд встреч между Груевским и республиканцем Питом Сешнсом, возглавляющим Комитет по регламенту палаты представителей, а также Аланом Берсином, высокопоставленным чиновником из Министерства внутренней безопасности.

Согласно регистрационным записям по FARA, компания New Partners, которая сотрудничала с ВМРО всего в течение месяца в конце 2015-го и начале 2016 года, занималась составлением пресс-релизов, а также разместила в американских изданиях две заметки от лица партии.

Глава Daschle Group Натан Дашл отказался предоставить комментарий, сообщив лишь, что компания перестала сотрудничать с ВМРО в феврале. Представители GSIS, которая заключила договор с ВМРО в 2016 году, также воздержались от комментариев.

По словам Кары Моррис Стерн, которая отвечала за подготовку контракта между ВМРО и New Partners, а затем стала одним из партнеров-учредителей New Paradigm Strategy Group, работа компании отвечала требованиям FARA, и она «не стала бы платить людям за то, чтобы они что-то специально писали».

В записях трансакций ВМРО также содержится информация о ранее неизвестной связи между ВМРО и американской политической медиаструктурой AKPD Message and Media, созданной бывшим главным политтехнологом Обамы Дэвидом Аксельродом: ей партия перевела 290 700 долларов.

Неясно, какую именно работу AKPD выполнила для партии. Компания AKPD не зарегистрирована в реестре FARA. Вице-президент компании Джо Голдберг отказался отвечать на отправленные по электронной почте вопросы.

Международная эхо-камера

Македонская лоббистская кампания ВМРО не ограничивалась влиянием на американцев. Основные македонские СМИ, поддерживающие ВМРО, мгновенно подхватывали упоминания в прессе и информацию о связанных с Македонией мероприятиях, организованных в США аналитическими центрами, и использовали их для пропаганды внутри страны. К ним присоединились и российские государственные СМИ, которые оказывали воздействие на регион посредством изданий на местном языке.

«Всем СМИ, находящимся под контролем ВМРО, известно о “проплаченных статьях” еще до их публикации, - сказал член исполнительного комитета ВМРО. - Наш коммуникационный центр передает их, затем их получают редакторы, иногда уже даже переведенные. Далее их задача состоит в том, чтобы перепечатать их и как можно активнее продвигать в эфире, например, организуя дебаты на эту тему с участием нанятых экспертов».

Этот случай произошел еще на заре лоббистской кампании. В декабре 2015 года тогдашний лоббист ВМРО, компания New Partners, опубликовала в издании The Hill статью, написанную поддерживающим демократов консультантом в сфере СМИ Майклом Миханом, в которой он обвинил тогдашнюю оппозицию в нападении на «свободную прессу» страны. Уже на следующий день более десятка лояльных ВМРО информагентств сделали эту тему одной из основных в своих новостных обзорах.

В октябре прошлого года Груевский и Джорчев провели встречу с главой Squared Communications Миханом. На запросы журналистов Михан не ответил.

Опубликованная в ноябре заметка бывшего вице-президента Mercury Эрели возымела похожее действие. В статье, которая также появилась в The Hill, автор обвиняет спецпрокурора страны в «однонаправленности, работе на оппозиционную партию и попросту продавливании их интересов». Этот материал подхватили сразу несколько информагентств, в числе которых веб-сайт Puls 24, принадлежащий политику Филипу Петровскому, поддерживающему ВМРО.

Письма от американских конгрессменов с критикой в адрес Сороса вызвали очередной медиавзрыв в македонских и российских СМИ.

14 марта Майк Ли и еще пять сенаторов направили госсекретарю Тиллерсону письмо, ставшее уже третьим подобным обращением от лица конгрессменов. Уже на следующий день консервативный кабельный новостной канал Fox News выпустил материал на эту тему на своем сайте и на телеканале. В течение четырех дней кремлевские информагентства RT и Sputnik обращались к ней не менее восьми раз на английской, сербской и румынской версиях сайта. В Македонии эта тема также пользовалась популярностью.

В одной из статей старший сотрудник Heritage Foundation Гонсалес особо не церемонился, отвечая на обвинения в том, что фонд, который также много писал на эту тему, действовал в интересах кремлевской пропаганды.

Статья называлась «Мы не обязаны выбирать между Путиным и Джорджем Соросом».

 

This article was changed on 23 June 2017 to correctly describe a reference to a March 24 article by Mike Gonzalez of the Heritage Foundation.

В написании этого репортажа участвовали Бермет Талант, Ваня Лакич и Джонни Рейт.

Это второй репортаж из серии Spooks and Spin: Information War in the Balkans («Агенты и влияние: информационная война на Балканах»). Первый репортаж, посвященный российским и сербским шпионским операциям, можно прочитать здесь.

Репортаж, опубликованный на BuzzFeed 12 июня 2017 года и созданный на основе материалов OCCRP и партнеров Центра, можно прочитать здесь.

Оговорка: OCCRP частично финансируется фондами «Открытое общество» Сороса и придерживается независимой редакционной политики. NOVA финансировалось при поддержке грантов Сороса, однако сейчас не получает никаких средств от его организаций.

 

Другие материалы по теме