Фото: Всемирный экономический форум, CC BY-SA 3.0

Час расплаты? Шопинг-молл певца Боно в Литве под прицелом местных налоговиков

За четыре десятилетия концертов по всему миру ирландской рок-группе U2 не доводилось играть в городе Утена — небольшом тихом местечке на северо-востоке Литвы.

Все население города — 26 тысяч человек — лишь наполовину сможет заполнить концертную арену, на каких привыкла играть U2. Но вот о чем местные жители точно не догадываются, так это о том, что лидер группы, Боно, давно имеет в их городке коммерческие интересы.

Попавшие в прессу конфиденциальные данные говорят о том, что больше десяти лет Боно, чье настоящее имя Пол Дэвид Хьюсон, — тайный совладелец торгового центра Aušra в Утене. В ответ на запросы журналистов местные ответственные лица начали проверку налоговых схем, применяемых торговым центром. Изучив «налоговую оптимизацию», один из экспертов уже назвал ее ни много ни мало «грубым нарушением налогового кодекса».

Доказательства наличия у Боно доли в литовском торговом центре обнаружились в «файлах райских островов» — массиве внутренних документов, полученных газетой Süddeutsche Zeitung и Международным консорциумом журналистов-расследователей (ICIJ) и переданных этими организациями коллективу журналистов-расследователей из разных стран, в том числе журналистам Центра по исследованию коррупции и организованной преступности (OCCRP).

Фирмы с удивительно похожими названиями

Документы из корпоративного реестра Мальты четко указывают на завуалированную долю Боно в шопинг-молле Aušra в Утене.

Торговый центр площадью 3700 кв. м открылся в 2006 году. Его возведением занимался один из ведущих девелоперов Литвы, компания Eika. В апреле 2007 года Eika сообщила, что продала торговый объект неназванному «иностранному инвестору».

Покупателем оказалась литовская компания UAB Nude Estates 2. Однако через цепочку офшорных фирм с похожими до путаницы названиями эта компания, как выяснилось из документов, частично принадлежала певцу Боно.

С 2007 по 2012 год UAB Nude Estates 2 находилась в собственности мальтийской компании с почти одинаковым названием — Nude Estates Malta Ltd. Документы утечки указывают на то, что Боно числился одним из трех собственников Nude Estates Malta вместе с Робином Эндрю Барнсом и Патриком Джерардом Маккилленом. Маккиллен — ирландский бизнесмен, владеющий отелем класса люкс в Дублине наряду с Боно и гитаристом U2 Дэвидом Хауэллом Эвансом, также известным под творческим псевдонимом Эдж.

В 2012 году права собственности на литовскую компанию перешли к другому офшору, на этот раз с Острова Гернси — одной из так называемых коронных земель Соединенного Королевства. Назывался новый владелец Nude Estates I Ltd.

В ответ на запрос журналистов ICIJ пресс-секретарь Боно Кейти Маккирнан сообщила, что лидер U2 «как миноритарный акционер активно не занимается делами компании» с Гернси Nude Estates I. Также Маккирнан подтвердила, что Боно имел незначительную долю в Nude Estates Malta, которая на сегодня уже ликвидирована.

«Мальта — давно зарекомендовавшая себя юрисдикция, где открывают холдинговые компании; это часть Евросоюза», — отметила Маккирнан.

Неясно, каков объем инвестиций Боно в торговый центр в Утене и сколько ему уже принес этот бизнес. В финансовой отчетности за 2007 год литовская Nude Estates 2 заявила, что располагала капитальными активами стоимостью 19,6 миллиона литов (в то время это было равно примерно 7,7 миллиона долларов США).

Как заверил журналистов портала 15min.lt (партнер OCCRP в Литве) основатель и бывший гендиректор Eika Робертас Даргис, он понятия не имел, что в 2007 году продал торговый центр компании, связанной с Боно.

«Да что вы! Не может быть!» — воскликнул Даргис, когда ему рассказали об именитом инвесторе.

«Нам тогда никто ничего не сказал [о Боно], — вспоминает Даргис. — Я знал, что это какие-то инвесторы из Ирландии. Или из Великобритании — в общем, примерно оттуда».

Торговый центр Aušra («Рассвет») в литовском городе Утена. Фото: Lukas Balandis / 15min.lt

Внимание! Налоговая!

Компания Nude Estates 2 под руководством литовских директоров, возможно, недоплатила в казну десятки тысяч евро налогов, как следует из независимого анализа ее финансовой отчетности.

В 2010 году компания задекларировала убыток в размере более трех миллионов евро при выручке менее 500 тысяч евро. Убыток стал следствием переоценки компанией балансовой стоимости своих фиксированных активов, большую часть которых составлял сам торговый центр.

Судя по документам, компания решила перенести этот убыток на будущее и не платила налог на прибыль до конца 2016 года несмотря на то, что получала прибыль в течение пяти лет из этого шестилетнего периода.

Журналисты 15min.lt показали отчетность Nude Estates 2 Руте Билкштите — эксперту в сфере налогов, директору литовской консалтинговой компании Fidexperta.

По ее словам, представленные финансовые данные указывают на «грубое нарушение налогового кодекса».

Как говорит Билкштите, компания, судя по всему, необоснованно указала как убыток снижение балансовой стоимости торгового центра после переоценки. По ее мнению, на сегодняшний день компания, вероятно, уклонилась от уплаты налогов в размере 47 тысяч евро. При этом ее нынешние представленные на бумаге убытки могут позволить не платить еще 400 тысяч евро, как говорит Билкштите.

«С моей точки зрения, речь идет не об ошибке и не об оптимизации или минимизации налогов. Насколько можно судить, налицо грубое нарушение налоговых требований», — полагает она.

Журналисты 15min.lt отправили те же финансовые документы в Государственное налоговое управление Литвы с просьбой о комментарии. В ответ управление сообщило, что начинает «контрольную проверку» в отношении компании.

«Переоценка основных активов, как указано в вашем случае, не дает налогоплательщику права не платить налог на прибыль в будущем», — отметило ведомство в письменном заявлении.

В общении с налоговиками и экспертом Билкштите журналисты не обмолвились о связи певца Боно с торговым центром в Утене.

«Всё, что ты не можешь оставить позади…»

Хотя нет доказательств того, что Боно лично занимался какими-либо финансовыми махинациями, данные о манипуляциях с налогами заставляют вспомнить звучавшую ранее в адрес певца критику в связи с его откровенными попытками «оптимизировать» налоги.

Ярый поборник смягчения долгового бремени для беднейших стран мира, Боно в 2011 году столкнулся с протестами на британском Гластонберийском музыкальном фестивале из-за решения группы U2 сменить «официальную прописку» с Ирландии на Нидерланды, где гонорары за пользование авторскими правами облагаются минимальным налогом.

В 2015 году Боно ответил на новую волну критики в связи с налоговой «стратегией» своей группы, заявив, что «у нас просто есть пара умных ребят… которые пытаются разумно подходить к тем налогам, которые нам начисляют».

В комментариях, присланных буквально накануне этой публикации, пресс-секретарь Боно Маккирнан заявила, что предоставленные ей журналистами 15min.lt данные о налоговых проблемах в связи с торговым центром являются «категорически неверными».

«Предварительно мне сообщают, что переданные вами сведения абсолютно неверны. Меня также поставили в известность о том, что налоговые органы Литвы не связывались с компанией UAB Nude Estates 2 по поводу предполагаемых нарушений или в связи с началом любых так называемых контрольных проверок», — заявила Маккирнан, добавив, что в понедельник ожидает дополнительной информации на этой счет.

«С учетом того, что Боно — миноритарный акционер компаний Nude Estates и не принимает активного участия в их бизнесе, я направила ваши вопросы предпринимателю Брайану Миэну, который отвечает за управление этими компаниями и наилучшим образом сможет ответить на любые вопросы относительно самих компаний, их инвестиций и финансов», — также сообщила пресс-секретарь Боно.

К моменту публикации Миэн не ответил на переданные ему вопросы.

Как заявил литовский директор компании Nude Estates 2 Сигитас Яутакис, он не знал, что Боно — один из собственников торгового центра.

Яутакис отрицал, что налоговая стратегия торгового центра могла противоречить закону. Однако услышав о том, что налоговое управление заявило журналистам 15min.lt о неправомерности подобного налогового вычета, он заверил, что компания выполнит требование, если ее обяжут доплатить налоги.

«Если [в налоговом управлении] примут решение доначислить нам налог на прибыль, невзирая на переоценку балансовой стоимости [торгового центра], то мы не будем спорить. Однако налоговое управление пока не проводило проверок, пока ничего не предпринимало», — сказал Яутакис.

«Я думаю, им прежде всего необходимо тщательно разобраться в ситуации», — добавил директор.

В подготовке статьи принимали участие Хилари Осборн (The Guardian) и Уилл Фицгиббон (ICIJ).

Другие материалы по теме