Как турецкий магнат, финансист Трампа и экс-глава ЦРУ пытались освободить задержанного в Турции американского пастора в 2018 году

Сезгин Баран Коркмаз, турецкий магнат, находящийся в розыске за причастность к мошеннической схеме на полмиллиарда долларов, которую организовали члены мормонской секты, сопровождал влиятельных граждан США в тайной поездке, имевшей целью освободить из заключения американского пастора Эндрю Брансона.

Главное из расследования

  • В сентябре 2018 года финансист Трампа Томми Хикс-младший и бывший директор ЦРУ Джеймс Вулси отправились в Турцию, чтобы помочь освободить Брансона из заключения.
  • На месте их ждал Сезгин Баран Коркмаз, среди деловых партнеров которого был ныне осужденный преступник армяно-американского происхождения и члены одной из сект мормонов – приверженцев полигамии.
  • Тайную миссию по освобождению Брансона организовала лоббистка Нэнси Миллер, жена Вулси. Именно она поддерживала связь с администрацией турецкого президента Реджепа Тайипа Эрдогана.
  • Большую часть времени американцы провели в гостинице, так и не совершив запланированную встречу с Эрдоганом. Пастора освободили в следующем месяце, однако неясно, что этому посодействовало.

18 сентября 2018 года изящный частный самолет черного цвета начал заходить на посадку в Измире – древнем городе на турецком побережье Эгейского моря.

На борту была разношерстная группа американцев, приехавших в страну, чтобы добиться освобождения Эндрю Брансона – американского пастора-евангелиста, арестованного в 2016 году по обвинению в терроризме. Среди них были экс-директор ЦРУ Джим Вулси и Томми Хикс-младший, главный финансист тогдашнего президента Дональда Трампа. Также там был отец Джеймс Маккари, священник-францисканец, одетый в традиционную черную робу.

Встречал американцев владелец самолета Сезгин Баран Коркмаз – видный турецкий бизнесмен, которого не раз видели с президентом Эрдоганом. В США о бизнесмене узнали незадолго до этого – он предстал публике в образе филантропа, который готов жертвовать миллионы долларов на благотворительность. Коркмаз также участвовал в попытках Турции наладить связи с администрацией Трампа.

Однако американцы утверждают, что не знали о причастности Коркмаза к мошеннической схеме, в которой была замешана секта мормонов-фундаменталистов и армяно-американский преступник – они похитили у правительства США полмиллиарда долларов.

За несколько недель до того, как американцы отправились в Турцию, прокуратура арестовала деловых партнеров Коркмаза в связи с аферой. В правоохранительных органах считают, что многие атрибуты бизнес-империи Коркмаза, в том числе самолет, на котором летели американцы, куплены на прибыль от этой махинации. Мошенники получали от правительства США налоговые льготы на биотопливо, которое на самом деле не производили.

Коркмаза обвиняют в том, что он помог преступникам вывести 130 миллионов долларов, полученных в ходе реализации этой схемы, на счета компаний и частных лиц в Люксембурге и Турции. По некоторым данным, он и американцы наладили отношения с высокопоставленными турецкими чиновниками и даже встречались с Эрдоганом.

Миссия по освобождению Брансона – лишь одна из теневых договоренностей, о которых ранее писал OCCRP и партнеры. В рамках этих схем состоящие в международной сети бизнесмены (многие из них засветились в расследованиях и судебных разбирательствах в связи с причастностью к оргпреступности) выступали посредниками между авторитарным правительством Эрдогана и администрацией Трампа.

Американская прокуратура намерена конфисковать у Коркмаза миллионы долларов. Бизнесмен скрывается за рубежом от турецких властей, которые объявили его в розыск в рамках собственного расследования.

Эрдоган тем временем пытается скрыть любые доказательства связей с Коркмазом. В конце прошлого года он получил в Турции судебное постановление об удалении из интернета всех их совместных фотографий.

OCCRP и Law&Crime восстановили события теневой поездки с целью освобождения Брансона. Журналисты поговорили с ее участниками, а также изучили сообщения СМИ за то время и полетные данные. Поездку совершили за месяц до того, как Турция выпустила Брансона на свободу.

Неясно, повлиял ли визит американцев на освобождение пастора. Расследование помогло выявить союзы международных деятелей, которые вели теневую политику во время правления Трампа. Коркмаз был лишь одним из бизнесменов, предположительно, связанных с транснациональной преступностью, которым удалось снискать расположение людей из окружения бывшего президента США.

«Последний шанс сделать что-то хорошее»

Поездку спланировала бизнесвумен и лоббистка Нэнси Миллер, жена Вулси. Миллер умерла от рака в марте следующего года.

Почти два года заключение Брансона серьезно подрывало американо-турецкие отношения. В июле 2016 года Эрдогану удалось подавить попытку военного переворота, в результате которой погибло более 250 человек. Брансон, возглавлявший небольшую церковь в Измире, попал под последовавшие за этими событиями репрессии: тысячи людей уволили с госслужбы и арестовали по обвинению в терроризме. Их обвинили в связи с Фетхуллой Гюленом – живущим в добровольном изгнании священником, которого считали организатором переворота.

О задержанном по обвинению в шпионаже и терроризме Брансоне вскоре узнали христиане всего мира, в том числе американские консервативные евангелисты – ключевые сторонники Трампа.

Фото: DPA/Alamy Live News Президент Трамп встретился с Эндрю Брансоном в Овальном кабинете в октябре 2018 года, вскоре после того, как пастора освободили.

Несмотря на теплые отношения между Трампом и Эрдоганом – настолько теплые, что некоторые советники американского президентавыражали опасения по этому поводу, – Брансон оставался под стражей. В августе 2018 года США наложили санкции на высокопоставленных турецких чиновников в связи с преследованием Эндрю Брансона и повысили пошлины на импорт турецкой стали. Турецкая экономика пошла под откос.

На фоне кризиса Миллер решила подготовить частную миссию по спасению Брансона. У нее ушло несколько месяцев, чтобы все организовать – не без поддержки Коркмаза.

По словам Вулси, целью поездки было продемонстрировать Турции, что освобождение Брансона вызовет положительную реакцию США.

«Я думаю, [Нэнси] хотела показать, что высокопоставленные члены американского общества и правительства были готовы пойти на контакт. У нас был бизнесмен [Хикс], был я как бывший правительственный чиновник», – рассказал Вулси в интервью.

Изначально Миллер планировала сама поехать в Турцию, но не смогла из-за болезни. Ее место занял священник-францисканец отец Маккарри. По его словам, поездку не согласовали с местными францисканцами.

«Нэнси была очень духовной женщиной. Они обратилась ко мне и сказала: “Возможно, это мой последний шанс сделать что-то хорошее в жизни, и если я могу как-то посодействовать освобождению пастора Брансона, я готова умереть за это”», – вспоминает он.

Хикс и Брансон не ответили на запросы о комментарии.

В середине сентября 2018 года люди, которых лично выбрала Миллер, в том числе Вулси, Хикс и Маккарри, вылетели в Стамбул, где их ждал Коркмаз. Они заселились в отель и ждали указаний.

Мормоны, оргпреступность и крупная налоговая афера

К тому моменту Миллер и Вулси уже знали Коркмаза. Бизнесмен производил впечатление человека со связями. Как выяснилось, эти связи включали как правительство Эрдогана, так и транснациональную преступность.

В США о Коркмазе, невысоком человеке в очках родом с бедного востока Турции, узнали в середине 2010-х годов. Он предстал перед общественностью как филантроп и гуманист со значительным состоянием.

Коркмаз стал спонсором и членом правления EastWest Institute – нью-йоркского аналитического центра, специализирующегося на международных отношениях. В 2015 году он публично пообещал перевести 20 миллионов долларов благотворительной организации Relief International для помощи сирийским беженцам. После этого в нью-йоркском Гарвардском клубе в его честь организовали ужин, на котором благотворительная организация представила «Программу защиты детей имени Сезгина Барана Коркмаза». Однако, как говорит представитель Relief International Эндрю Райс, обещанные деньги бизнесмен так и не перевел.

Коркмаз, отказавшийся дать комментарий для этого материала, также имел отношение к попыткам Турции повлиять на правительство США. По некоторым данным, 20 сентября 2016 года, в разгар американской президентской избирательной кампании, Коркмаз встретился с Миллер и Вулси, который тогда был советником кампании Трампа, в нью-йоркском отеле Peninsula. Сообщается, что в ходе встречи американцы предложили 10-миллионный контракт, пообещав помочь Турции дискредитировать Гюлена, главного врага Эрдогана в США. Сделка так и не состоялась.

На этой встрече присутствовал знакомый Коркмаза, турецко-нидерландский бизнесмен Эким Алптекин. В 2018 году федеральная прокуратура США обвинила его в том, что он был агентом турецкого правительства и совместно с советником Трампа по национальной безопасности отставным генералом Майклом Флинном готовил клеветническую кампанию против Гюлена. 19 сентября Алптекин и высокопоставленные турецкие чиновники встретились с Флинном, чтобы обсудить планы по экстрадиции Гюлена в Турцию. В 2017 году Вулси сообщил The Wall Street Journal, что обсуждалась возможность «увезти его глубокой ночью».

В американской прокуратуре утверждают, что к тому времени Коркмаз уже заработал на отмывании за границей значительной части доходов от мошеннической схемы с налогами.

Эту схему организовали Джейкоб и Исайя Кингстоны – братья из Юты, состоящие в так называемом Ордене, секте мормонов-фундаменталистов, а также Лев Аслан Дермен, лос-анджелесский американо-армянский преступник, также известный как Левон Терменджян.

Фото: Министерство юстиции США Левон Терменджян (слева) и Джейкоб Кингстон.

Мужчин осудили за мошенничество – они получили от американского правительства не менее 1,1 миллиарда долларов налоговых льгот на биотопливо, заработав на схеме более 500 миллионов долларов.

🔗Мормонская секта, заработавшая сотни миллионов долларов, обманывая правительство

Афера, которую организовали Кингстоны и Дермен, свела воедино два совершенно разных мира.

Кингстоны состоят в Кооперативном обществе округа Дэвис – тайной секте мормонов-полигамистов. По некоторым данным, члены секты, также известной как Орден, верят, что в преддверии предсказанной пророчеством межрасовой войны важно поддерживать чистоту крови. В 1999 году одного из ее руководителей осудили за инцест. Сообщается, чтопрактика заработкапутем обмана правительства получила в религиозной общине название «Обескровить Князя мира сего» (‘Bleeding the Beast’).

У Дермена в Калифорнии была сеть заправок и стоянок для грузовиков. По данным федеральной прокуратуры, он принадлежит к армянской оргпреступности. У бизнесмена было много роскошных автомобилей, свита телохранителей и целая сеть «кротов» в полиции и федеральных правоохранительных органах.

В 2015 году Дермен присутствовал на ужине в честь Коркмаза – тот пообещал пожертвовать на благотворительность 20 миллионов долларов. Согласно судебным документам, в середине 2017 года на самолете Коркмаза – том самом, который засветился в турецкой миссии – он улетел на время в Турцию, думая, что готовится его арест в Лос-Анджелесе.

Кингстонов арестовали в августе 2018 года. Они признали вину и дали показания против Дермена.

На эти деньги они покупали дома и элитные автомобили, а также основали международную сеть, которая простиралась от США до Люксембурга и Белиза.

Мошенники вывели более 130 миллионов долларов в Турцию, намереваясь уехать туда. Многие годы Коркмаз добивался расположения турецкой элиты. Он договаривался о встречах Эрдогана с Кингстонами, которых в официальных заявлениях правительства называли крупными иностранными инвесторами. Новостные порталы опубликовали фотографию (именно ее пытается изъять из интернета Эрдоган), на которой Джейкоб Кингстон и Коркмаз позируют с президентом Турции.

Фото: SuperHaber Турецкий президент Реджеп Тайип Эрдоган с Джейкобом Кингстоном (слева) и Сезгином Бараном Коркмазом (второй слева).

Не только США преследуют Коркмаза – турецкие власти начали собственное расследование по делу об отмывании денег и даже задержали 11 сообщников бизнесмена. Коркмаз пообещал вернуться в Турцию и обелить свое имя, но пока не сделал этого.

Краткий визит

Миссия по освобождению Брансона состоялась спустя несколько недель после того, как власти США арестовали Кингстонов и Дермена.

Поездка длилась около недели и была крайне неудачной. Большую часть времени американцы провели в стамбульском отеле. Вулси заболел и был не в состоянии вести дела.

По словам Маккарри, находившаяся в США Миллер тем временем неустанно общалась по телефону с представителями Эрдогана.

«Как я уже говорил, Нэнси все координировала, – рассказал Маккарри. – Она созванивалась с [турецким правительством] Анкарой и подключала все свои деловые связи. Может, она и была слишком больна, чтобы путешествовать, однако не была слишком больна, чтобы говорить по телефону».

Пресс-секретарь Эрдогана Ибрагим Калын не ответил на вопросы журналистов.

18 сентября американцы поехали в Измир, чтобы навестить Брансона в доме, где его держали под стражей. Коркмаз и Вулси остались на борту частного самолета, а Маккарри и Хикс отправились в город с адвокатом бизнесмена.

Турецкие СМИ засняли Хикса и Маккарри около дома Брансона. Фотографию со встречи, а также размытое изображение, на котором запечатлен Хикс, выходящий из самолета Коркмаза, в следующем месяцевыложил в Twitter курдский аналитик Мутлу Чивироглу, однако они не привлекли особого внимания. Ранее никто не писал о роли Вулси и Миллер в этой поездке.

Брансон не ответил на просьбу об интервью. Однако в мемуарах он описывал неожиданный визит священника-францисканца, турецкого адвоката и некоего «американского бизнесмена», который показал ему «на телефоне несколько своих фотографий с высокопоставленными американскими чиновниками».

Брансон вспоминает, что бизнесмен (журналисты выяснили, что это был Хикс) сказал ему: «Завтра мы встречаемся с президентом Эрдоганом». «Это частная поездка, речь идет об отношениях между американскими и турецкими бизнесменами. Мы хотим закрыть этот вопрос и надеемся, что это произойдет завтра. После мы отвезем вас домой».

Обещанное не сбылось. Маккарри сказал, что запланированная встреча с Эрдоганом не состоялась. По его словам, вместо этого Миллер общалась с турецким президентом и его администрацией по телефону.

Неясно, повлияла ли эта поездка на освобождение Брансона в следующем месяце.

Адвокат Брансона Исмаил Джем Халавурт рассказал, что за несколько дней до того, как пастор вышел на свободу, Коркмаз связался с ним и сообщил, что пытался этому посодействовать. В день суда Коркмаз попросил, чтобы адвокат отметил важность его роли в освобождении Брансона. По словам Халавурта, он отказался. Однако Коркмаз все же засветился рядом с адвокатом на виду у телекамер, когда Брансон выходил из здания суда.

Отец Маккарри говорит, что Миллер вновь связалась с ним, когда он совершал паломничество в Лурд – святое место во Франции. Она попросила его записать послание и поблагодарить Турцию за освобождение пастора, что он и сделал.

«Не знаю, зачем ей это было нужно, и дошло ли мое обращение до Турции. Серьезно в этом сомневаюсь», – говорит он.

«Я не придаю этому большого значения – это было искреннее выражение благодарности и надежды».

Другие материалы по теме

Recent stories

We use cookies to improve your experience on our website. Find out more or opt-out. Accept

Subscribe to our weekly newsletter!

And get our latest investigations on organized crime and corruption delivered straight to your inbox.