Внутри украинской фабрики троллей

Молодой украинский президент Владимир Зеленский, который прославился на Западе как амбициозный реформатор, активно пользуется соцсетями. Во время предвыборной кампании широкого охвата ему помогли достичь популярные профили в Instagram и Faсebook.

На этом он не остановился. Спустя несколько месяцев после безоговорочной победы на апрельских выборах посты Зеленского в Faсebook продолжают получать десятки тысяч отзывов и тысячи комментариев. Руководитель офиса Зеленского сказал даже, что команде президента «не нужны журналисты», чтобы общаться с гражданами.

Согласно недавнему исследованию VoxUkraine, фейковые пользователи реагируют на посты Зеленского в Faсebook активнее, чем на публикации любого другого украинского политика. Всего таких юзеров на странице украинского президента оказалось 27 926. Боты оставили почти четверть позитивных комментариев от всех фейковых за изученный период.

Вмешательство российских интернет-троллей в выборы в США и Европе стало насущной темой последних лет, особенно после разоблачения Агентства интернет-исследований — петербургской «фабрики троллей» с хорошим финансированием.

Однако становится все очевиднее, что отечественные «фабрики троллей», которых нанимают не иностранцы, а местные политики и руководители избирательных кампаний, могут быть столь же влиятельными.

Чтобы понять, как устроены эти структуры, журналист Slidstvo.Info (партнер OССRP в Украине) устроился работать на местную «фабрику троллей» в преддверии летних выборов в парламент.

За полтора месяца работы журналист под прикрытием выяснил, что эти технологии использовали в социальных медиа даже от имени прогрессивных политиков, которые публично осуждали такую тактику. Например, «фабрика троллей» поддерживала популярного музыканта Святослава Вакарчука. Его реформистская партия «Голос» получила по итогам выборов 20 мест в парламенте.

Журналистам не удалось выяснить, кто платил троллям, поэтому неизвестно, нанимал ли их менеджмент какой-то конкретной политической кампании. Сам Вакарчук говорит, что не знал о действиях троллей от его лица. Другой видный политик, Анатолий Гриценко, которого тоже продвигала «фабрика троллей», от комментариев отказался.

Клиентам и сотрудникам компания представлялась под двумя названиями: Doping и PRagmatiсo. Но ни одно из них не зарегистрировано как бизнес. В объявлениях о найме должности троллей маскируют под безобидные позиции по работе с «контентом». Зарплату сотрудникам платят безу уплаты налогов вразрез с украинским законодательством.

Всего за несколько дней до выхода этого материала в истории случился новый виток. 16 сентября Faсebook объявил об удалении десятков украинских профилей, страниц и групп за «неподлинное поведение».

Их деятельность, как говорилось в сообщении, связана с PRagmatiсo, которую Faсebook описал как «пиар-фирму». В то же время фейковые профили, которые установила Slidstvo.Info, тоже исчезли.

И хотя, по данным Faсebook, компания пришла к такому решению по итогам внутреннего расследования, хронология событий указывает на то, что удаление учетных записей может быть связано с этим журналистским расследованием.

Представитель Faсebook, с которым связались журналисты, повторил, что компания «всегда стремится установить нарушителей, которые злоупотребляют платформой».

Бот за 365 долларов

Одним из первых шагов Зеленского на посту президента стал призыв к досрочным парламентским выборам. Ставки были высоки: хороший результат для его партии «Слуга народа» гарантировал новому лидеру широкие полномочия.

Этот шаг Зеленского предвещал «фабрике троллей» жаркое лето, так что журналисты Slidstvo.Info взялись за дело.

Сперва нужно было получить работу. Репортер Василий Бидун подал заявку на сайте с вакансиями, где должность значилась как «копирайтер».

Собеседование проходило в офисе, расположенном в обычной квартире на третьем этаже жилого дома в центре Киева. Никаких вывесок компании, которая называла себя Doping, не было. Человек, который проводил собеседование с Бидуном, не спросил ни о его опыте, ни об образовании.

Напротив, он предложил журналисту сразу же приступить к работе за 9000 гривен в месяц (365 долларов США). Примерно столько же получает кассир в украинском MсDonald’s.

Также представитель компании сказал, что она все еще находится в процессе регистрации, поэтому зарплаты будут выплачивать наличными. (Ни Doping, ни PRagmatiсo так и не зарегистрировали в качестве юридического лица.) Офис был скромным, но опрятным. Его единственная характерная черта — большой балкон, куда молодые сотрудники часто выходили на перекур.

«Фабрика троллей» работала почти круглосуточно — в три смены, в общей сложности с 8 утра до 11 вечера. Бидун выбрал утреннюю смену. В первый рабочий день менеджер коротко объяснил, в чем заключается его работа. Нужно было оставлять комментарии от лица разных пользователей в Faсebook — самой востребованной в украинской политике социальной сети.

Бидуну предоставили доступ к десяткам поддельных учетных записей, которые создали другие сотрудники «фабрики троллей».

Задания на день Бидун получал в нескольких группах в мессенджере Telegram. Каждая группа посвящена отдельному клиенту.

Обычно за день нужно было выполнить несколько заданий. Менеджеры задавали ключевые темы, на основе которых тролли должны были писать комментарии.

За семичасовую смену Бидун должен был оставить около 300 комментариев либо на личных страницах политиков, либо под ссылками на статьи популярных украинских информационных сайтов.

Руководство советовало ему работать быстрее, чтобы выполнять дневную норму, и не думать о грамотности. «В реальном мире люди не так уж образованны, — объяснял менеджер. — Так что, если вы пишете с ошибками, это даже хорошо».

Задания начальства выполнялись беспрекословно. Помимо Бидуна в его смену работали еще с десяток человек. Среди коллег были в основном молодые ребята и девушки, которых, казалось, политика не заботила — работа не требовала идеологических убеждений. Да и времени на разговоры не хватало, поскольку нужно было выполнить норму.

Журналист Slidstvo.Info Василий Бидун с коллегой по «фабрике троллей» на балконе в офисе организации Фото: Slidstvo.Info

Большая рыба

Пока Бидун работал на «фабрике троллей», организация действовала в интересах отдельных политиков и нескольких крупных партий, которые участвовали в парламентских выборах. Сначала Бидун несколько дней работал в группе, которая продвигала партию бывшего министра обороны Анатолия Гриценко «Гражданская позиция». Участникам группы поручили писать положительные комментарии о самом Гриценко, его партии и нескольких партийных кандидатах.

В ходе кампании полковник в отставке Гриценко подчеркивал важность справедливого и сильного руководства. Его избирательную кампанию поддерживали активисты и прогрессивные политики. По итогам президентских выборов, которые предшествовали парламентским, Гриценко занял пятое место с семью процентами голосов.

Теперь, когда Гриценко участвовал в парламентских выборах, киевская «фабрика троллей» писала сотни положительных комментариев о нем и негативные сообщения о его оппонентах.

🔗FACEBOOK COMMENTS

«Гриценко сможет построить сильную армию, которая поможет вернуть Донбасс; такую армию, которая выстоит против России», — говорится в одном из комментариев.

«Владимир Зеленский должен прислушиваться к советам такого опытного политика, поскольку Анатолий Гриценко говорит правильные вещи», — гласит другой комментарий.

«Вы можете нападать по любому поводу, — наставлял троллей куратор. — Начинать дискуссию на любую тему. Обвинять старое правительство, олигархов. Говорить, что в парламенте все работают на олигархов и что все депутаты — коррупционеры. Обвиняйте новое правительство тоже… пишите, что у них нет опыта и что лучше избрать кого-то с политическим бэкграундом. Поднимайте любые темы и в конце пишите, что Гриценко красавчик».

Анализ отчетов, которые Slidstvo.Info получила на «ферме ботов», показал, что сотрудники написали порядка 24 тысяч комментариев в ходе «проекта Гриценко». Однако за несколько недель до парламентских выборов проект приостановили. Возможно, это решение продиктовано результатами опросов, согласно которым партия Гриценко не проходила в Верховную раду. Так оно и вышло.

После выборов Slidstvo.Info просило опытного политика об интервью, но тот отказался. Вопросы, которые журналисты передали через пресс-секретаря, экс-министр назвал «дилетантскими». Когда журналисты дозвонились до Гриценко, он отказался отвечать на вопросы и бросил трубку.

Тем временем у троллей появилась новая работа. Когда Гриценко сошел с дистанции, Бидун с коллегами получил новое задание — писать комментарии в интересах Святослава Вакарчука.

Вакарчук — популярный политик с безупречной репутацией, а также фронтмен группы «Океан Эльзы», которая на сцене уже больше 20 лет. Возможно, это самый известный в мире украинский музыкальный коллектив.

В преддверии президентских выборов Вакарчук считался одним из главных соперников тогдашнего главы государства Петра Порошенко. Однако в итоге популярный исполнитель решил не баллотироваться в президенты. Вместо этого Вакарчук создал партию «Голос» и пригласил в нее известных общественных деятелей. Летом 2019 года он возглавил партию на выборах в Раду. Ключевой частью предвыборной платформы партии стала борьба с коррупцией.

Незадолго до этого Бидун и другие тролли, следуя инструкциям руководства, критиковали Вакарчука, изображая его слабым и неопытным политиком по сравнению с Анатолием Гриценко. Теперь у них был совершенно иной набор мнений для распространения в соцсети: «Вакарчук прав: старые политики должны уйти», «Сколько еще мы должны терпеть мерзкие выходки старых политиков?», «Нам нужны новые лица в политике; Святослав прав: 28 лет они кормят нас пустыми обещаниями. Дорогу молодежи, дорогу “Голосу”!»

Непонятно, кто оплатил «фабрике троллей» продвижение Вакарчука. Во время предвыборной кампании его штаб заверил, что никогда не пользовался услугами интернет-троллей.

В интервью Slidstvo.Info Вакарчук заявил, что даже не знает о существовании «ферм ботов».

Когда лидеру «Голоса» показали доказательства, он продолжил отрицать, что его партия могла использовать такие методы. «Я официально настаиваю на том, что партия «Голос» не одобряла, не одобряет и никогда не одобрит такие вещи», — сказал Вакарчук, предположив, что журналистов обвели вокруг пальца.

Манипулируя общественным мнением

В 2013 году журналисты «Новой газеты» (партнер OССRP) писали об Ольгино, где базировалась фирма, создавшая армию троллей, которые за деньги писали комментарии в защиту Кремля и критиковали оппозиционеров.

По словам политологов, в Украине аналогичная интернет-активность началась еще в 2007 году.

«С тех пор мы начали фиксировать, что политические партии создают отдельные подразделения именно с целью распространения информации в комментариях под публикациями известных, рейтинговых изданий», — говорит председатель правления Комитета избирателей Украины Алексей Кошель.

«Одна из крупнейших подобных групп в 2007 году насчитывала порядка 50 так называемых ботов, которые активно использовали сотни различных никнеймов, то есть аккаунтов, и активно распространяли информацию в комментариях», — рассказал политолог.

Во время работы в Doping/PRagmatiсo Бидун получил доступ к внутренним отчетам, в которых описывался процесс создания поддельных учетных записей. Отчеты рассказывают, какими усилиями организация создавала видимость жизни у фейковых профилей.

На создание одной страницы уходило несколько месяцев, в течение которых сотрудники наполняли список друзей, а также публиковали ссылки и мемы, чтобы профиль выглядел правдоподобнее.

Фотографии для липовых аккаунтов брали со страниц настоящих пользователей запрещенной в Украине российской социальной сети «ВКонтакте». Например, несколько фотографий жителя Воронежа по имени Игорь оказались на странице несуществующего Юрия из украинского Луцка.

Специально для Slidstvo.Info украинский социолог Орест Белоскурский провел фокус-группу и проверил, могут ли пользователи соцсетей отличить фейковые профили от настоящих.

10 участников фокус-группы разных возрастов, пола и профессий практически единодушно осудили использование фейковых профилей как нечто постыдное. Однако, когда участникам показали скриншоты фейковых страниц и комментариев, которые оставляли сотрудники киевской «фермы ботов», они стушевались. Группа разделилась надвое и не смогла договориться о том, был конкретный пользователь или комментарий настоящим или проплаченным.

Эксперты аналитической платформы VoxUkraine составили список критериев, которые помогут пользователям социальных сетей определить поддельные профили. Однако эта задача требует подробного анализа, за который большинство людей вряд ли возьмутся.

«Только четыре процента фейковых пользователей хотя бы один раз сообщали на своей странице о местонахождении», — говорит аналитик Марина Отт из организации, которая выявила в своем исследовании, что реальные люди ставят географическую отметку в 10 раз чаще.

«Кроме того, под постами лишь 20 процентов [поддельных учетных записей] есть комментарии. В случае реальных людей этот показатель достигает 80 процентов», — говорит Отт.

Миллионы в тени

Чтобы узнать, сколько стоят услуги «фабрики троллей», журналисты Slidstvo.Info отправились в центральный офис, в который устроился их коллега Бидун, и представились помощниками политика, который хочет создать партию.

Журналистов встретил Валерий Савчук — политтехнолог, который, по мнению Бидуна, был главным управленцем в структуре «фабрики». Савчук открыто говорил об услугах, включая интернет-троллинг. Эту работу он назвал «услугами по репутационному менеджменту», которые организация оказывает многим украинским политикам.

«Неважно, что они пишут. Главное, что они это делают», — сказал он.

«Комментарии нужны для привлечения внимания», — добавил Савчук, объясняя, что комментарии необязательно должны быть положительными, чтобы сработать на руку заказчику.

По словам Савчука, во время выборов 10 тысяч комментариев в месяц стоят от 5000 до 7000 долларов — порядка 60 центов за комментарий. Выгода поставщика подобных услуг очевидна. Когда после выборов Бидуна перевели на фриланс, его гонорар упал до пяти центов за комментарий.

Через месяц после знакомства с Савчуком сотрудники Slidstvo.Info снова встретились с ним, представившись журналистами. На сей раз Савчук отрицал какую-либо связь с «фермой ботов», где работал Бидун.

Обновление от 20 сентября: добавлен комментарий компании Faсebook, который журналисты получили после выхода материала.

CПравка от 20 сентября: исправлено имя Алексея Кошеля.

Другие материалы по теме