Правозащитники подали иск против поручителей под залог в США

Американский союз гражданских свобод Монтаны (ACLU) подал в федеральный суд на представителей рынка залоговых выплат, включая поручителей под залог, «охотников за головами» и страховые компании, которые, по мнению истца, представляют организованную преступность.

LoloГородок Лоло в штате Монтана, где живет истец (Фото: Wikipedia, CC BY-SA 3.0)

Организация подает в суд на пятерых участников группировки в Монтане и две страховые компании из других штатов в связи с инцидентом, который произошел в апреле 2017 года. Вооруженные «охотники за головами» ворвались в дом жителя городка Лоло к югу от города Миссула в Западной Монтане и увезли его после непреднамеренной неявки на судебное слушание по делу о нарушении правил дорожного движения.

Поручитель под залог, или залоговый агент — это человек, которого нанимает страховая компания и который предоставляет деньги или имущество в качестве гарантии того, что обвиняемый явится в суд. Взамен поручитель берет с ответчика плату, которая обычно составляет примерно 10 процентов от залога.

«В Монтане и по всей стране частные компании пользуются предположительно невиновными людьми, которые не могут сами внести залог, чтобы обеспечить себе свободу», — говорится в предварительном исковом заявлении.

«Эти компании наносят финансовый, физический и личный ущерб (включая посягательство на личную жизнь, травлю и неудобства для членов семьи) людям, с которыми они заключают сделки. При этом в общей массе своей эти компании уходят от ответственности», — говорится в заявлении.

В первом иске против частной коммерческой залоговой индустрии ACLU среди прочего обвиняет ответчиков в нарушении федерального закона о противодействии рэкету и коррупции (RICO), который обычно направлен на организованные преступные группировки.

RICO был принят в рамках Закона о контроле над организованной преступностью, вступившего в силу при президенте Ричарде Никсоне в 1970 году. Он позволяет привлекать к ответственности лидеров криминальных сообществ за преступления, которые они поручали исполнять третьим лицами или помогали им в этом. RICO закрыл лазейку, которая ранее позволяла главам группировок избегать преследования за преступления, которые исполняли не они.

В иске говорится, что поздней ночью весной 2017 года «группа, похожая на военных, ворвалась в дом Юджина Митчелла и Шэйлин Мичел. Несколько человек с оружием вошли в спальню, где в это время находились мистер Митчелл, мисс Мичел и их четырехлетняя дочь. Неизвестные не были полицейскими или солдатами. Это были наемники, которые заявили о полномочиях арестовать Митчелла, который не выполнил обязательство явки в суд под поручительство».

Как поясняется в исковом заявлении, за три месяца до инцидента Митчелл заключил договор с залоговым агентом в Миссуле из-за обвинений в вождении без прав и страховки. Митчелл должен был выплатить залоговому агенту 115 долларов, как писали местные СМИ.

Пятерым из шести «охотников за головами», ворвавшихся в дом Митчелла, предъявили обвинения в нападении с применением оружия, краже со взломом при отягчающих обстоятельствах, незаконном ограничении свободы и преступном причинении ущерба.

«Этот опыт перевернул мою жизнь», — приводит ACLU слова Митчелла. — В тот момент у нас не было выбора. Мы не могли позволить себе залог, но я должен был остаться на свободе, чтобы работать и тянуть семью. Это был травмирующий опыт. Два года спустя моя дочь все еще прячется, если кто-то стучит в дверь, а жена боится оставаться дома одна. Мы ждем, когда все опять будет нормально».

«Залоговые агенты и «охотники за головами» взяли закон в свои руки, вызвав страх и травму у этой семьи, — говорит директор юридической службы ACLU в Монтане. — Такой самосуд вызывает тревогу и наносит огромный вред».

«Охотники за головами» все еще имеют влияние в Монтане. В прошлом году судья в Мисуле призвал принять более жесткие законы против них.

Судья Роберт (Дасти) Дешам был вынужден прекратить дело против «охотника за головами», поскольку в штате нет соответствующих законов, а самому федеральному закону уже 150 лет, как пишут местные СМИ.

Отсутствие управы на наемников означает, что «на улицах безнаказанно властвует тирания», считает судья Дешам.

Митчелл — лишь одна из сотен тысяч жертв залогового бизнеса в США.

По оценкам ACLU, примерно 440 тысяч человек по всей стране (70 процентов заключенных в тюрьму в любой момент времени) находятся в предварительном заключении, потому что не могут оплатить залог.

По данным ACLU, пока половина американцев не могут потратить и 400 долларов на непредвиденные расходы, средняя сумма залога по уголовному делу в стране составляет 11 700 долларов. Те, у кого нет таких денег, рискуют оказаться в долговой тюрьме.

Коммерческая залоговая индустрия серьезно выросла за последние пару десятков лет. В 1990 году лишь 24 процента уголовных дел требовали плату за свободу. В 2009 году их число выросло до 42 процентов, по данным ACLU. Такому росту способствовали страховщики, которые при помощи лоббистов продвигают законы в защиту интересов коммерческой залоговой деятельности.

«Очевидно, что «охотники за головами», ворвавшиеся в дом Митчелла, — злодеи в этой истории, — говорит юристка Андреа Вудс, которая ведет проект ACLU по реформе уголовного права. — Но страховые компании таким хищничеством зарабатывают миллиарды долларов. Они должны понести за это наказание».

Коммерческие залоговые агенты узаконены лишь в двух странах мира — США и на Филиппинах.