Католические лоббисты тормозили законы о помощи жертвам сексуального насилия в церкви

Как следует из появившегося во вторник доклада, католическая церковь в США истратила 10,6 миллиона долларов на лобби против законов о помощи тем, кто подвергся сексуальному насилию со стороны священников.

rosary-3936047 1920Фото: rosary (Pixabay)

Доклад составили четыре американские юридические фирмы, которые совместно представляют интересы 300 жертв, перенесших надругательства в детстве.

По сведениям из документа, деньги расходовались с 2011 по 2018 год в восьми северо-восточных штатах, где рассматривались законы об увеличении срока давности преступлений, связанных с сексуальным насилием над детьми.

В ряде штатов (например, в штате Нью-Йорк) срок давности истекал, когда подвергшимся возможному насилию исполнялось 23 года. При этом, по статистике организации Child USA, средний возраст тех, кто решается заявить о надругательствах со стороны клириков, составляет 52 года.

Увеличение срока давности должно дать жертвам больше времени, чтобы заявить о подобных преступлениях и выдвинуть обвинения против своих бывших истязателей.

В штате Нью-Йорк католическая церковь истратила почти три миллиона долларов, чтобы не позволить увеличить срок давности по сексуальным преступлениям с участием священнослужителей с 23 до 55 лет. Бо́льшая часть денег поступила через лоббистскую структуру церкви, именуемую The Catholic Conference Policy Group Inc. Это данные из публичной базы данных штата, где история платежей заархивирована под номером S 6575.

Но, несмотря на сопротивление церкви, законодатели штата Нью-Йорк 28 января приняли закон, известный как Закон о жертвах насилия в детстве (The Child Victims Act). 14 февраля его подписал губернатор Эндрю Куомо.

На вопрос, почему потребовалось 13 лет усилий, чтобы принять закон, Куомо на пресс-конференции в январе ответил, что, по его мнению, «католическая церковь держала в страхе» консерваторов в сенате штата. До промежуточных выборов в прошлом ноябре республиканцы не одно десятилетие имели в сенате большинство.

В штате Пенсильвания, чтобы не появился подобный закон, католическая церковь потратила пять миллионов долларов. В минувшем году большое жюри присяжных штата обнародовало доказательства случаев изнасилования детей священниками, а также попыток скрыть эти факты. Более полумиллиона долларов получили церковные лоббисты в штатах Коннектикут, Нью-Джерси и Массачусетс. Во всех трех штатах в этом году представлены законопроекты или уже приняты законы, увеличивающие срок давности сексуальных преступлений против детей.

В докладе американских юристов также показано, что ежегодные траты церкви на противодействие таким законам увеличивались на протяжении восьми лет и в 2018 году достигли рекордной суммы — 1,5 миллиона долларов.

Такое активное лоббирование идет вразрез с попытками Ватикана принять ответственность за систематические надругательства над детьми. Данные о них в последние два десятилетия серьезно навредили репутации католической церкви.

В августе 2018 года папа Франциск опубликовал послание, в котором резко осудил то, как было принято относиться к проблеме жертв насилия в церкви. В мае понтифик представил первый в своем роде закон, обязывающий всех служителей церкви немедленно сообщать о фактах сексуального надругательства или о попытках скрыть подобное.

С июля 2017-го по июнь 2018-го католическая церковь в Америке потратила более 300 миллионов долларов на выплаты, связанные с сексуальными преступлениями священников. Почти 200 миллионов из этих средств было выплачено для урегулирования претензий во внесудебном порядке. Об этом говорится в опубликованном в пятницу отчете Конференции католических священников США. Это на 26 миллионов больше, чем потратила церковь на эти цели годом ранее.

За этот период было зафиксировано 864 «обоснованных» обвинения в отношении епископатов и епархий, что на целых 132 процента больше, чем за предыдущий год. По данным доклада, еще 840 жалоб отклонили либо до сих пор рассматривают.

Число жалоб на католическое священство наверняка вырастет в следующем году по причине уже принятых законов о сроках давности и рассмотрения подобных законов в других штатах. Как отмечают авторы доклада, законы об изменении сроков давности за сексуальные преступления против детей сейчас готовят в двадцати штатах.