В Австралии заявителя о коррупции могут приговорить к 161 году тюрьмы

Экс-сотрудника Налоговой службы Австралии (ATO — Australian Taxation Office) Ричарда Бойла, добровольно заявившего о коррупции, обвиняют в 66 нарушениях закона и могут присудить ему 161 год тюрьмы. Его «вина» в том, что он раскрыл неприглядные приемы в работе своего бывшего ведомства — одной из наиболее влиятельных правительственных структур.

Capital District of Canberra, seat of Australian Parliament and ATO headquarters (Photo: Jay Galvin, CC BY 2.0)Правительственный квартал в столице Австралии Канберре. Здесь, в частности, расположен парламент и штаб-квартира АТО. (Фото: Jay Galvin, CC BY 2.0)

Бойлу отказано в предусмотренной законом защите заявителей о коррупции, так как в Австралии она не распространяется на госслужащих.

Инициатор обвинений — начальник АТО Крис Джордан, о чем свидетельствуют повестки в суд и информационные письма, попавшие к журналистам газеты Sydney Morning Herald. В числе обвинений незаконное подключение к телефонной линии, несанкционированная запись разговора и скачивание конфиденциальной информации.

Бойл заявил OCCRP, что ему запрещено общаться со СМИ, так как его дело рассматривает суд.

В 2018 году Бойл передал собранные им сведения в СМИ, которые расследовали методы АТО в отношении должников. В частности, журналистов интересовала выдача «судебных предписаний на арест имущества или средств, находящихся у третьих лиц». Эта практика позволяла на законных основаниях конфисковать средства у мелкого бизнеса или частных налогоплательщиков, если за ними признавали долг перед налоговиками. По словам Бойла, этой нормой злоупотребляли, чтобы добиться нужной собираемости налогов.

Информация Бойла стала основой одной из программ цикла «Четыре угла» (Four Corners) телеканала ABC. Налоговое ведомство обвинили в погоне за целевыми показателями и в том, что оно чересчур сконцентрировано на малом бизнесе и частных лицах, а не на крупных компаниях. По выражению одного из защитников интересов мелких предпринимателей, для налоговиков они «легкая добыча», так как не могут нанять юристов, чтобы противостоять АТО.

В доме Бойла федеральная полиция Австралии провела обыски. При этом на этапе запроса ордера в АТО отклонили ходатайства об обеспечении закона о свободе информации.

Обвинения против Бойла последовали на фоне публикации на прошлой неделе результатов подробной проверки со стороны парламентского комитета Австралии. Отчет содержит массу рекомендаций с целью «устранить дисбаланс полномочий, который ощущают налогоплательщики в ходе общения с налоговым ведомством».

В частности, предлагается создать апелляционные комиссии во главе с независимым уполномоченным не из рядов АТО. Также выражено пожелание изменить структуру ведомства и передать задачи истребования долгов в его нормативно-правовой отдел.

В минувшем году издание Australian Financial Review цитировало начальника Генеральной инспекции налогов (служба внутреннего контроля АТО) Али Норузи, заявившего, что у главы ведомства Криса Джордана слишком много полномочий.

Норузи тогда выдвинул идею «компенсационной схемы» для налоговых споров, при которой решения о выплатах будут приниматься независимо от АТО. Кроме того, он предложил организовать независимый наблюдательный совет. Эти предложения также вошли в рекомендации парламентского комитета.

С учетом свидетельств Бойла Генеральная инспекция налогов сейчас проверяет упомянутую практику судебных взысканий, затрагивающих третьи лица.

В Австралии — стране Содружества наций — самовольно раскрыть государственную информацию значит совершить федеральное преступление, срок наказания за которое — два года тюрьмы. Впрочем, обе главные политические партии заверили, что поддержат закон о защите заявителей о коррупции в госсекторе.

Издание Sydney Morning Herald приводит мнение научного эксперта-правоведа А. Дж. Брауна, который указал, что Бойл сначала передал компрометирующие данные объемом 12 000 слов в саму АТО (в ведомстве отвергли его информацию) и лишь позднее — прессе, а потому может рассчитывать на защиту по Закону о раскрытии общественно значимой информации.

По словам профессора Брауна, решение АТО в отношении Бойла — типичная «рефлекторная реакция» любой организации, которая стремится держать в узде сотрудников и обеспечивать конфиденциальность. Это можно расценить как своего рода сигнал другим.

В свою очередь авторитетный австралийский журналист Роберт Готтлибсон последние три года собирает данные о действиях АТО, к примеру, о давлении в основном на мелкий бизнес, людей с низкими доходами или получателей госсубсидий на научные цели. Он заявил, что случай Бойла доказывает всю «агрессивность» нынешней политики ведомства. По словам Готтлибсона, если заявитель о коррупции проиграет, то подотчетность властей перед гражданами, по сути, исчезнет, так как риски для тех, кто решится стать «общественным героем», будут слишком велики.

До передачи Бойлом компромата в СМИ АТО предлагала ему «урегулировать вопрос», но он отказался и предпочел обнародовать свои данные. Судебные слушания по делу Бойла пройдут в пятницу.