Два сотрудника Adidas и агент NBA признаны виновными по делу о коррупции в студенческом баскетболе США

Федеральный суд Манхэттена вынес обвинительный приговор двум сотрудникам Adidas и агенту NBA по делу о подкупе перспективных баскетболистов в старших классах школы, чтобы те поступали в вузы, которые спонсирует спортивный бренд, как пишет New York Times.

Auburn ArenaАрена «Оберн», где играет мужская баскетбольная команда Auburn Tigers. Обернский университет — один из нескольких вузов, замешанных в коррупционной схеме. (Фото: Wikipedia, CC BY-SA 4.0)

Бывший директор Adidas по глобальному маркетингу Джеймс Гатто, еще один бывший сотрудник компании Мерл Коуд и баскетбольный агент Кристиан Доукинс признаны виновными в мошенничестве и сговоре с целью мошенничества по итогам трехнедельного судебного процесса и двухдневного совещания присяжных.

Установлено, что подсудимые направляли средства компании Adidas на выплаты молодым баскетболистам, впоследствии поступавшим в колледжи, которые спонсирует компания. Гатто, Коуду и Доукинсу грозит до пяти лет тюрьмы. Оглашение приговора назначено на 5 марта — незадолго до начала плей-офф Национальной ассоциации студенческого спорта.

Как пишет Times со ссылкой на адвоката Гатто, экс-топ-менеджер намерен подать апелляцию. ФБР три года занималось скандальным делом. На следующий год назначено еще два суда по нему, как пишет Washington Post.

В сентябре прошлого года ФБР по обвинениям в мошенничестве, взятках, отмывании денег и коррупции арестовало десять человек, включая четырех помощников тренеров топовых студенческих баскетбольных команд и Гатто.

Четырем помощникам тренеров предъявили обвинение в получении взяток в сумме от 15 тысяч до 100 тысяч долларов. Взамен, как полагает следствие, они убеждали игроков студенческих команд подписывать контракты с определенными агентами.

В числе замешанных в коррупции вузов оказались университеты в Южной Каролине, Оклахоме, Оберне, Аризоне, Южной Калифорнии, Луисвилле и Майами. Некоторые из них считаются престижными.

По словам экспертов, ни для кого не секрет, что у студенческого баскетбола есть так называемая темная сторона. В интервью NPR колумнист Yahoo Sports Дэн Ветцел высказал мнение, что подсудимые не знали, что нарушали закон.

«Они думали: «Смотрите, мы работаем на Adidas. И у нас есть игроки, которые выступают в летней лиге AAU за команды, спонсируемые Adidas. Мы направляем их в вузы, которые подписали с Adidas контракт. Мы не хотим причинить вред вузам в Канзасе или Луисвилле. Мы хотим помочь, дав им отличного игрока», — объясняет Ветцел.

Он вспомнил молодого баскетболиста Брайана Боуэна-младшего, которому заплатили 25 тысяч долларов за то, чтобы он играл в Летней лиге за любительскую команду, которую спонсирует Adidas. «Это отличная летняя подработка», — пошутил колумнист, добавив, что «она тоже оказалась незаконной».