В США возобновили дело о детском рабстве в отношении Nestle и Cargill

Во вторник Апелляционный суд США удовлетворил иск о возобновлении дела против американских подразделений Nestle SA и Cargill Inc. от шестерых лиц, которые в детстве были рабами. Они заявляют, что ответчики способствовали содержанию их в неволе на плантациях какао-бобов в Кот-д'Ивуаре.

cocoa-man-colombia-peasant-50707Мужчина держит плод шоколадного дерева (Фото: Pexels)

Компании обвиняют в том, что они закрывали глаза на эксплуатацию детского труда на плантациях, чтобы закупать какао-бобы по самым низким ценам.

Судьи Апелляционного суда девятого округа США единогласно решили, что бывшие дети-рабы из Мали могут подать иск несмотря на то, что события происходили за пределами США.

Как сообщает Bloomberg, в прошлом году иск был отклонен, поскольку тогда суд решил, что истцы представили недостаточно доказательств связи предполагаемого содержания в неволе с действиями США.

В решении суда сказано, что истцы в прошлом были рабами — их похитили и заставляли бесплатно работать по 14 часов в день на плантациях какао-бобов. Кот-д'Ивуар — крупнейший в мире производитель какао.

«Истцов заставляли работать на плантациях, при этом они видели, как других детей избивали и пытали за попытки побега», — заявил суд.

Первый иск был подан более 10 лет назад, когда бывшие рабы решили призвать к ответу за свое содержание в неволе и страдания компании, закупающие какао-бобы. По сообщению Reuters, они обратились в суд еще в 2005 году, но в 2016-м иск отклонили. Наконец он дошел до Верховного суда, который отверг попытку компаний спустить дело на тормозах.

Решение, принятое во вторник, позволило продолжить разбирательство, однако суд не делал заявлений по существу обвинений в эксплуатации детского труда.

«Не желая довольствоваться рыночными ценами, ответчики [Nestle SA и Cargill Inc.] предприняли шаги, способствовавшие эксплуатации детского труда с целью снижения трудовых затрат», — пояснил суд.

По данным суда, у компаний сформировались особые торговые отношения с плантаторами Кот-д'Ивуара. Однажды удалось спасти 19 детей-рабов из Мали, которые работали на производстве, сотрудничавшем с Cargill.

Суд осудил действия компаний, которые «были прекрасно осведомлены о серьезной проблеме детского рабства в Кот-д'Ивуаре» и, тем не менее, «продолжали предоставлять финансовую и техническую поддержку, даже осознавая, что их действия помогут плантаторам, использующим детский труд, и понимая, что они потворствуют детскому рабству».

«Согласно доводам обвинения, ответчики способствовали эксплуатации рабского труда за океаном из своих головных офисов в США», — заявил суд. Судя по всему, американские офисы предоставляли средства на расходы для плантаций, контролируемых их сотрудниками.

Обе компании отвергают обвинения.

Компания Nestle заявила, что принимает специальные меры для противодействия детскому рабству и активно борется за прекращение подобной эксплуатации во всем мире.

«Увы, в подобных делах адвокаты, защищающие интересы группы истцов, нацелены на организации, которые пытаются бороться с принудительным трудом», — сказал представитель Nestle, как сообщает Reuters.

По данным Bloomberg, представители Cargill заявили: «Мы не позволим, чтобы подобные разбирательства помешали нам активно бороться за права человека. Мы твердо убеждены, что к людям на производствах и в сообществах, с которыми мы сотрудничаем, должны относиться достойно и с уважением».

По оценкам ООН, 152 миллиона детей являются жертвами эксплуатации, включая рабский труд.