Расширение свободы информации в Армении помогает в расследовании контрабанды диких животных

В Армении суд по административным делам постановил предоставить журналистам-расследователям официальную документацию, касающуюся ввоза и вывоза редких животных в пределах республики. Данное решение стало очевидным успехом местных борцов за свободу информации.

Бонобо — вид шимпанзе, занесенный в Международную Красную книгу

Своим вердиктом суд поддержал требование портала журналистских расследований Hetq к Министерству охраны природы выдать копии разрешений за 2010-2013 годы на продажу и перевозку животных, которым грозит исчезновение. Любые операции с такими животными должны документально оформляться согласно инструкциям конвенции CITES (Конвенция о международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения).

В октябре 2013 года журналисты Hetq впервые обратились в министерство с просьбой предоставить им список ввезенных и вывезенных редких животных. Целью этого запроса был сбор материалов для серии расследований, посвященных контрабанде вымирающих видов фауны через территорию Армении. В своем ответе ведомство заявило, что такие документы являются слишком конфиденциальными для того, чтобы быть опубликованными. Несмотря на предложение Hetq удалить из документов места, содержащие секретную информацию, министерство подтвердило свой отказ. В итоге в январе 2014 года представители портала обратились в суд.

Решение суда, обязывающее Министерство охраны природы передать необходимые данные журналистам, лишний раз свидетельствует об улучшении ситуации со свободой прессы в Армении. Суд также согласился с требованием портала Hetq компенсировать ему все судебные издержки.

Официальный представитель портала заявил в этой связи: «Данное разбирательство не было для нас сложным процессом, так как мы знали, что никаких секретов там нет. К тому моменту мы уже получили некоторые копии из других источников, так что мы были уверены, что министерство не предоставляет нам разрешения лишь исходя из собственной прихоти. Возможно, они опасались, что нам удастся что-то выявить на основе этих документов».

По данным доклада Всемирного фонда дикой природы, нелегальная торговля редкими видами животных является четвертым по размерам прибыли криминальным промыслом в мире, при этом большое количество животных провозится контрабандой через территорию Армении.