Open Democracy: британский Минфин одобрил работу лондонской юридической фирмы над иском Пригожина к основателю Bellingcat

Министерство финансов Великобритании в 2021 году выдало специальные лицензии британской юридической фирме для работы над иском основателя ЧВК Вагнера Евгения Пригожина и одобрило ключевые шаги на этом пути. Об этом сообщает издание Open Democracy со ссылкой на утечку электронных писем фирмы. Этот судебный процесс, как рассчитывал олигарх, мог бы помочь ему оспорить санкции и начать агрессивную юридическую кампанию против основателя расследовательского проекта Bellingcat в лондонских судах.

duma copyЕвгений Пригожин. Фото: Reuters / Alamy Stock Photo

Документы показывают, насколько легко адвокатам Пригожина было получить несколько лицензий на ведение дела при регулярной личной переписке с государственными чиновниками. Санкции не позволяли Пригожину приезжать в Лондон, но правительство Великобритании разрешило его британским юристам лететь бизнес-классом в Санкт-Петербург, чтобы они могли встретиться с клиентом и обсудить стратегию иска к Хиггинсу. Электронные письма показывают, что ведомству британского Минфина — Управлению по осуществлению финансовых санкций (OFSI) — были известны все подробности поездки адвокатов Пригожина в Россию.

Издание также выяснило, что Пригожин платил своим лондонским юристам напрямую банковскими переводами из России. Изначально британский банк HSBC заблокировал средства из-за санкций, однако уже через месяц платеж удалось провести.

Дело против Хиггинса было ключевым элементом стратегии Пригожина по предотвращению глобальных санкций. Пригожин нанял британскую юрфирму Discreet Law, чтобы подать в суд на Хиггинса после того, как в 2020 году издание Bellingcat опубликовало расследование о нем и его бизнесе. «Клиент предпочитает делать акцент на публичном опровержении статьи, поскольку это является одной из причин введения против него санкций», — писали российские юристы Пригожина.

Ранее издание Intercept в ходе совместного расследования с OCCRP выяснило, что представители Discreet Law предупреждали Пригожина, что суд может посчитать злоупотреблением персональный иск против Элиота Хиггинса в Великобритании, а не против зарегистрированного в Нидерландах Bellingcat. Однако подавать иск в Нидерландах Пригожин отказался, поэтому юристы Discreet Law начали пытаться «найти веские доказательства юрисдикции английских судов». Из электронной переписки следует, что у юристов был собран архив всех постов Хиггинса в Twitter с июля 2021 года — в том же месяце Пригожин нанял Discreet Law. Они отслеживали все «оскорбительные» твиты, которые Хиггинс писал на территории Великобритании. С анонимного аккаунта также отслеживали всех, кто лайкнул или ретвитнул посты. Некоторые скриншоты твитов Хиггинса сделаны с твиттер-аккаунта, связанного с британской миграционной юридической фирмой Gherson Solicitors LLP, основанной Роджером Герсоном — одним из партнеров Discreet Law.

Из утечки электронных писем также стало известно, что Интерпол в 2020 году снял с основателя ЧВК Вагнера «красное уведомление» о немедленном аресте, посчитав его политически мотивированным.