Власти Того арестовали трех журналистов из-за онлайн-трансляции о коррупции министров

В понедельник Комитет защиты журналистов (CPJ) сообщил, что власти западноафриканской страны Того арестовали трех журналистов за участие в дискуссии, которую в конце ноября транслировали в прямом эфире на YouTube. Журналисты обсуждали возможную причастность двух министров к коррупции.

LAutre-Journal-Nov-30Власти западноафриканской страны Того арестовали трех журналистов за участие в дискуссии, которую в конце ноября транслировали в прямом эфире на YouTube. Журналисты обсуждали возможную причастность двух министров к коррупции (Фото: L'Alternative, YouTube, скриншот)

Через десять дней после трансляции Фердинана Айите, директора отдела публикаций частной газеты L’Alternative, вызвали в отдел полиции и арестовали. L’Alternative — один из партнеров OCCRP.

Днем позже в отдел вызвали Жоэля Эга, директора еще одной частной газеты, Fraternité, и главного редактора L’Alternative Исидора Кувону. Эга арестовали, а Кувону освободили, но поместили под судебный контроль.

По сообщению CPJ, адвокат журналистов Элом Кпаде сказал, что Айите и Эга обвинили в «неуважении к властям» и «распространении лжи», а Кувону — в соучастии в этих преступлениях.

По закону виновного в «неуважении к представителям государственной власти» могут лишить свободы на срок до двух лет и оштрафовать на 1722 доллара. А за распространение ложных новостей положено лишение свободы на срок до двух лет и штраф в размере 3445 долларов.

При этом Кпаде отметил, что никаких законных оснований для ареста Айите нет, ведь в Того действия СМИ «декриминализированы».

В ролике, опубликованном на YouTube, адвокат назвал арест Айите «злоупотреблением полномочиями», поскольку сотрудники полиции не предъявили никаких документов.

Глава местной ассоциации СМИ Togolese Press Patronage Исидор Аколлор сказал, что «претензии к журналистам, которые выполняют профессиональные обязанности, должны оцениваться на основании Кодекса СМИ, а не уголовного кодекса».

За последние два года правительство Того уже дважды приостанавливало работу L’Alternative: в феврале 2021-го и апреле 2020 года. Кроме того, номер телефона Айите фигурировал в «Проекте Pegasus»: он попал в список номеров, которые могли быть мишенями шпионского ПО.