Браконьерство в Восточной Африке грозит гепардам вымиранием

С марта 2020-го по февраль 2021 года нелегальная торговля гепардами по морским маршрутам из Восточной Африки в Йемен выросла на 58 процентов. В конечном итоге из рук браконьеров большие кошки в основном попадают во дворцы королевских особ и дома зажиточных семей на Ближнем Востоке и в Юго-Восточной Азии.

CheetahsС 2010 года задокументирована контрабанда более четырех тысяч гепардов, незаконно пойманных в дикой природе. Сейчас популяция живущих на воле гепардов насчитывает менее семи тысяч особей, что в два раза меньше, чем в 1975 году. (Фото: Брайан Маккей, Flickr)

Цена одного гепарда на черном рынке доходит до миллиона долларов.

С 2010 года задокументирована контрабанда более четырех тысяч гепардов, незаконно пойманных в дикой природе. Сейчас популяция живущих на воле гепардов составляет менее семи тысяч особей, что в два раза меньше, чем в 1975 году. Это данные из сообщения о состоянии черного рынка, которое подготовила «Глобальная инициатива против транснациональной оргпреступности» (GITOC — The Global Initiative Against Transnational Organized Crime).

Число гепардов в дикой природе постоянно сокращается, в значительной степени из-за браконьерской охоты на детенышей. Как следствие, в Международной Красной книге это животное значится как «уязвимое».

В естественных условиях гепарды встречаются только в Восточной Африке и на Африканском Роге и имеют ограниченные ареалы обитания. К тому же они плохо размножаются в неволе, поэтому нелегальная ловля их детенышей в дикой природе — серьезная угроза выживанию этого вида.

По сведениям GITOC, ежегодно из мест их обитания незаконно вывозят примерно 300 гепардов — таким образом, каждый год их популяция сокращается на четыре процента.

По условиям так называемой Вашингтонской конвенции (CITES) — межгосударственного соглашения практически всех стран — членов ООН о защите дикой природы — торговля гепардами «подлежит особо строгому регулированию и разрешается в исключительных обстоятельствах».

Другими словами, через границу гепардов легально можно перевозить лишь в зоопарки, а также официальным заводчикам, структурам, занятым воспитанием и обучением животных, либо с целью поместить в среду обитания, пригодную для того, чтобы позднее выпустить их в дикую природу.

Как указали в GITOC, есть подозрения, что после поимки браконьерами некоторых гепардов перевозят по легальным каналам, но с поддельным микрочипом и по фальшивым документам.

На юге Африки, где обитают 4300 из оставшихся на Земле семи тысяч гепардов, большинство природоохранных структур, как сообщается, не в состоянии отслеживать передвижения каждого животного. Это подрывает усилия по их защите, делая более уязвимыми для браконьеров и контрабандистов.

Однако, по имеющимся данным, большинство гепардов нелегально отлавливают на востоке континента. Затем их контрабандой перевозят на Аравийский полуостров, где наличие у человека экзотических животных подчеркивает его «статусность». Предпочтение при этом отдается детенышам гепардов, так как они от природы менее агрессивны.

По сведениям GITOC, 767 браконьерских похищений этих животных зафиксированы в Эфиопии, Сомали и квазигосударстве Сомалиленд. Более 70 процентов от этого числа — примерно 530 — как считается, происходят на территории Сомалиленда.

Однако, как отмечается в сообщении GITOC, значение контрабандных маршрутов в Сомалиленде в этом вопросе изучено лучше, чем роль аналогичных каналов в других странах. Поэтому не исключено, что реальное число похищаемых гепардов может быть выше.

Протяженная береговая линия этого региона и его близость к Йемену называют идеальными условиями для контрабанды гепардов ради продажи в богатые семейства стран Персидского залива.

Во время нелегальной перевозки животные вынуждены находиться в крайней тесноте и подолгу обходиться без воды. Если детенышей удается вызволить (иногда им всего две недели от роду), их внешний вид говорит о недоедании и жестоком обращении.

По оценкам GITOC, более 60 процентов детенышей гепардов погибают до того, как попадают на черный рынок.

Отсутствие на месте похищений мертвых взрослых самок указывает на то, что браконьеры забирают детенышей после того, как матери прячут их и уходят на охоту.

Спрос на черном рынке на гепардов в качестве домашних питомцев остается высоким. Это осложняет попытки защитить их и добиться роста их популяции в дикой природе.

Есть данные о том, что после того как гепардов привозят в Аравию, саудовские дилеры продают их с помощью электронной коммерции и соцсетей. Как сообщалось, через аккаунты, связанные с Саудовской Аравией, ОАЭ и Кувейтом, за последние десять лет продали без малого 2500 гепардов.

Как считается, на легальном рынке гепарды стоят от 20 тысяч до 25 тысяч долларов. Однако такая разновидность, как королевский гепард (на спине у него полосы из-за генетических мутаций), может стоить 90—120 тысяч.

Впрочем, это цены для профессиональных заводчиков, коммерческих зоопарков и сафари-парков.

На черном рынке цены, естественно, гораздо выше. По данным сообщения GITOC, за прирученного королевского гепарда в ОАЭ, возможно, попросят до миллиона долларов.

С учетом сокращения их популяции и устойчивого спроса на них на нелегальном рынке есть опасения, что в перспективе гепардам как виду грозит исчезновение.