Нечестность политиков влияет на честность граждан

Может ли нечестность быть «заразной»? 

Если дело касается коррупции во власти, то ответ — да, как сказано в новом исследовании о том, способны ли коррупционные скандалы «местного масштаба» подтолкнуть покупателей супермаркетов к краже продуктов.

Supermarket Self checkoutКассы самообслуживания в супермаркете. (Источник: Kgbo, CC BY-SA 3.0)

Авторы работы с названием «Заразительная нечестность: коррупционные скандалы и воровство в супермаркетах» использовали информацию магазинов, чтобы оценить уровень нарушений со стороны посетителей с учетом различных ситуаций в политике.

Судя по данным спонтанных проверок в итальянских супермаркетах, когда люди узнавали из новостей о местных коррупционных скандалах, на 16 процентов повышалась вероятность того, что они намеренно утаят что-то из содержимого их тележек и корзин на кассах самообслуживания.

Согласно исследованию, такая «цепная реакция» возникает сразу вслед за новостью о коррупции и проявляется наиболее сильно в первые четыре дня. Затем подобный эффект ослабевает.

Федерико Мазера, преподаватель экономики в Университете Нового Южного Уэльса (Австралия) и один из авторов исследования, сказал в беседе с OCCRP в среду, что важно было ориентироваться на местные коррупционные скандалы, чтобы понять, кто в курсе этих новостей.

«Если брать только скандалы национального масштаба, то было бы сложно понять, кто воспринимает их острее для себя, а кто — нет», — пояснил Мазера.

Авторы исследования изучили публикации двух влиятельных региональных газет — Gazzetta di Modena и Nuova Ferrara, выходящих в провинциях Модена и Феррара, и отследили сообщения о коррупционных скандалах в муниципальной власти.

Чтобы определить, сталкивался ли покупатель с новостью о скандале, исследователи выясняли город его проживания и день похода в магазин и затем сопоставляли данные с днем, когда публично сообщалось о коррупционном злоупотреблении.

Также авторы следили за тем, чтобы в день выхода репортажи о коррупции «не конкурировали с другими значимыми местными событиями, например, с важными футбольными матчами». Они также отметили, что одним из определяющих факторов исследования было то, что утаивание продуктов в данном случае не влечет штрафа или других юридических последствий.

Рост зависимости между личной нечестностью и злоупотреблениями в местной власти, похоже, особенно заметен среди налогоплательщиков: «Этот эффект связан не с материальным побуждением к нарушению или изменениями в социальных нормах, а с эмоциональной реакцией на коррупцию», — сказано в исследовании.

Однако в отношении исследования действуют известные ограничения — это по-прежнему рабочий вариант, и поэтому сложно однозначно применять его результаты к другим условиям.

«Мы рассматриваем конкретную ситуацию – когда человек без труда может совершить обман, и для него почти не будет последствий, если его поймают», — пояснил Мазера. Поэтому неясно, будут ли люди поступать так же, имея возможность проявить нечестность там, где есть риск ощутимых последствий.

Но даже с учетом этого авторы говорят, что им удалось показать, что «информация о коррупционном скандале снижает в восприятии серьезность издержек, связанных с нарушением лично установленных моральных критериев, тем самым повышая вероятность хищения из супермаркета».

«Другими словами, бесчестное поведение официальных лиц ослабляет у людей чувство вины при возможности украсть из супермаркета», — резюмируют авторы исследования.