Активисты против того, чтобы на Мальдивах снова ловили акул

Власти Мальдив объявили, что могут отменить запрет на ловлю акул, который действует вот уже 11 лет. Против этого высказались более ста международных и местных организаций, которые защищают морскую флору и фауну.

sharksУбитые акулы на мальдивском пляже. (Фото получено OCCRP)

По имеющимся данным, министр рыболовства, морских ресурсов и сельского хозяйства Мальдив Заха Вахид заявила на заседании парламента, что «не видит причин не отменять» полный запрет на акулий промысел, ведь этот сегмент рынка приносит стране существенный доход.

«Мы призываем органы государственной власти всерьез задуматься о том, как хрупок природный баланс на Мальдивах», — говорится в совместном заявлении, которое опубликовала организация Transparency Maldives.

«Охрана акул крайне важна для жизни и благополучия мальдивцев».

Активисты призвали правительство не отменять запрет, а, напротив, обеспечить акулам законную защиту.

По словам общественных деятелей, из-за пандемии туристы не приезжают в южноазиатское островное государство, поэтому морское браконьерство, которое часто остается незамеченным, теперь бросается в глаза.

«Если на протяжении последних 12 лет браконьеры вывозили акул из страны, за этим наверняка стояли очень влиятельные люди», — сказал источник, пожелавший сохранить анонимность.

Мальдивская Республика — маленькое государство, и большинство людей, которые говорили с OCCRP, беспокоились о последствиях общения со СМИ. Шазия Али из Transparency Maldives считает, что их опасения обоснованны.

«Некоторым из тех, кто не стеснялся высказываться, угрожали — и им самим, и их родным, и их бизнесу», — сказала Али. Она призвала «защищать борцов за охрану окружающей среды и активистов».

Как и везде, популяция акул на Мальдивах сокращается: ежегодно тут вылавливают порядка ста миллионов этих рыб — в основном из-за их плавников, которые считаются деликатесом.

В 2011 году на Мальдивах полностью запретили акулий промысел. По данным Transparency Maldives, после этого страна прославилась как морской заповедник. Туда ежегодно приезжали желающие поплавать с акулами, а туризм приносил бюджету миллионы долларов.

По словам активистов, браконьеры все равно ловят акул, несмотря на запрет. При этом даже управляемая и регулируемая система вылова была бы неэкологичной и приносила бы меньше дохода, чем живые акулы в туристическом секторе.

«К сожалению, хотя [ловить акул] и запретили, никакой системы мониторинга нет», — сказал один из источников, пожелавший сохранить анонимность.

В заявлении упоминаются три отдельных случая незаконного вылова акул в 2021 году.

В январе власти перехватили в аэропорту почти полтонны акульих плавников — их пытались контрабандой вывезти из страны. В начале апреля задержали рыболовецкое судно с акульими тушами на борту, а днем позже один турист обнаружил леску с пойманными акулами. Дайверы рассказывали, что видели, как акульи плавники сушатся на солнце, а некоторые говорят, что иногда акулье мясо прячут среди других видов выловленной рыбы.

В заявлении активисты призвали правительство как можно скорее провести прозрачное расследование этих случаев и привлечь браконьеров к ответственности. Критики считают, что штрафы за незаконный вылов рыбы не помогают бороться с этими преступлениями.

По данным источников, эти штрафы намного меньше той суммы, которую рыбаки получают за свой улов.

Специалист по защите окружающей среды Азим Мустхаг сказал OCCRP, что легализация вылова акул наверняка усугубит ситуацию. Но он надеется на лучшее, поскольку по образованию министр Вахид — морской биолог. Мустхаг считает, что между правительством, исследователями и экоактивистами нужно наладить открытый диалог.

«Популяция акул пока не восстановилась», — сказал он.

Если отменить запрет, пока популяция не восстановилась, воды Мальдив опустеют. Акулы очень важны для туризма и здоровья экосистемы. По словам местных жителей, акулы даже помогают рыболовам, выгоняя рыбу на отмели, где ее проще ловить.

«По нашему сообщению видно, что мы не выступаем против правительства или рыболовов», — сказал один из дайверов-активистов.

«Живая акула на Мальдивах стоит больше, чем убитая и выброшенная в океан с отрезанными плавниками».