В отчете Минтранса США бывшую главу ведомства обвинили в превышении полномочий

В отчете Министерства транспорта США говорится, что его бывшая руководительница Элейн Чао злоупотребляла полномочиями, а также ресурсами ведомства, чтобы популяризировать книгу отца, ускорить процесс выдачи рабочей визы и решать сугубо личные вопросы.

Elaine ChaoБывший министр транспорта США Элейн Чао. (Фото: snappygoat.com)

Отчет стал итогом расследования, проведенного Службой генерального инспектора американского Минтранса. Проверка не подтвердила данные из жалобы Комитета по транспорту и инфраструктуре конгресса США, в которой утверждалось, что г-жа Чао якобы оказывала преференции штату Кентукки, который в Сенате представляет ее супруг Митч Макконнелл.

Однако проверяющие выявили факты превышения полномочий. Речь, в частности, идет о намерении г-жи Чао взять отца и сестру с собой в командировку в Китай в 2017 году (поездку в итоге отменили).

Служба генерального инспектора передала данные расследования в Министерство юстиции и прокуратуру Вашингтона, но в обоих ведомствах не стали кого-либо привлекать к ответственности. При этом через несколько дней после передачи данных Сенат, лидером большинства в котором тогда был Макконнелл, предложил заменить генерального инспектора Министерства транспорта.

Перед этим, в мае 2020-го, возникла кадровая ситуация, которую демократы в палате представителей сочли политически мотивированной, посчитав ее попыткой не допустить расследования. Надзорный комитет и Комитет по транспорту палаты выступили против увольнения тогдашнего генерального инспектора Митча Бема, о чем заявили в письме Чао и кандидату на должность Бема.

«Любые попытки с Вашей стороны или со стороны Вашей канцелярии помешать Службе генеральной инспекции провести расследование в отношении Вашей деятельности незаконны и будут тщательно изучены нашими комитетами», — сказано в письме.

Выявленные электронные письма и планы маршрутов говорят о том, что Чао пыталась сделать так, чтобы ее отец и сестра — основатель и гендиректор семейной транспортной компании — сопровождали ее на официальных встречах в Китае, куда она собиралась в качестве министра транспорта. Это вызвало серьезные вопросы этического свойства, так как эта семейная компания, Foremost Group, основной бизнес ведет в Китае в сфере, на которую могла повлиять г-жа министр.

Сотрудникам отдела по внешним связям Минтранса США неоднократно отдавали распоряжение обеспечить медийную поддержку и другую помощь в продвижении Fearless Against the Wind — книги отца Чао.

«К примеру, в августе 2017 года министр дала указание двум сотрудникам ведомства отправить известному главе крупной корпорации (не входит в подчинение Минтрансу) копию Fearless Against the Wind и письмо с просьбой написать варианты предисловия для книги», — сказано в отчете расследования.

В отчете приведены 14 случаев, имевших место с весны 2017-го до лета 2018 года, когда служащих Министерства транспорта и его ресурсы использовали для поддержки мероприятий по линии общественных связей. Большинство этих мероприятий касались чествования отца Чао и в известном смысле рекламировали его книгу.

В ответ на беспокойство насчет вероятного участия г-жи министра в продвижении книги ее отца и семейного бизнеса главный юрист Минтранса Стивен Брэдбери составил и опубликовал пояснительное письмо. В нем говорится, что близкие отношения и подчеркнутое уважение министра к отцу и семье связаны с принятым в азиатской культуре особым «почитанием родителей».

Пояснение прямо связывает успехи Чао на посту министра с ее опытом эмигрантки из Азии, ставшей американкой. Здесь же утверждается, что отделить ее успех от достижений отца и семьи означало бы дискредитировать министра в глазах общественности Азии и других стран.

«Под ее руководством Министерство транспорта действует строго по закону, четко следует принципам этики и никогда не ставит частные интересы выше интересов народа США», — также сказано в пояснительном письме.

«Любые утверждения об обратном со ссылкой на ее предыдущий опыт и поддержку семьи игнорируют культурное многообразие и ценности, на которых зиждется американское общество», — заключает автор письма.