В Гане футбольный клуб защищает черепах от браконьеров

Как и другие футболисты, игроки клуба Fetteh Youngsters целыми днями тренируются, но с наступлением ночи отправляются патрулировать пляжи Ганы и спасают черепах от браконьеров.

Historically, beaches in Ghana have been home to the nesting grounds of five species of sea turtles. Today, only three species remain. (Source: Wikimedia Commons)Раньше на пляжах Ганы откладывали яйца пять видов морских черепах. Теперь осталось всего три вида. (Источник: Wikimedia Commons)

Вот уже два года спортсмены охраняют места гнездования черепах на пляжах Гомоа-Феттех, где рептилии выбираются на сушу, чтобы отложить яйца. Футболисты провели в деревне информационную кампанию и постоянно охраняют пляж, поэтому случаев браконьерства в сезон гнездования, который длится с сентября по декабрь, стало почти вдвое меньше, чем в прошлом году. Об этом в пятницу сообщил Фонд экологической справедливости (EJF).

«В этом году на двух береговых линиях успешно отложили яйца вдвое больше черепах, чем в прошлом сезоне, и мы этому очень рады», — сказал EJF патрульный Коу Амисса.

Раньше на пляжах Ганы откладывали яйца пять видов морских черепах. Теперь на берегах Гомоа-Феттех осталось всего три вида, и Международный союз охраны природы (IUCN) классифицирует их как уязвимые или вымирающие. Согласно Фонду экологической справедливости, все виды черепах в Гане считаются охраняемыми.

По данным EJF, эти черепахи крайне важны для морской экосистемы и местного рыболовства, от которого зависит доход и пропитание примерно десяти процентов жителей Ганы. Кожистые черепахи едят медуз, помогая контролировать численность хищников и восстанавливать популяции рыб в регионе.

Мясо черепах высоко ценится, а из-за чрезмерного вылова рыбы экономические возможности прибрежных регионов Ганы зачастую ограниченны. Это значит, что бороться с браконьерами не так-то просто.

Исполнительный директор EJF Стив Трент сказал, что многие браконьеры живут и работают в том же регионе, и когда они видят черепаху, которая выползла на берег отложить яйца, они не упускают возможность раздобыть немного денег или еды для своей семьи. Рыболовы часто продают черепах, случайно попавших в сети, а на вырученные деньги чинят снасти, поврежденные крупными рептилиями.

Для борьбы с такими ситуациями Fetteh Youngsters и EJF ведут открытый диалог с местными браконьерами, рыболовами и торговцами. Активисты хотят выяснить основные причины браконьерства в регионе и вместе найти экологичное решение финансовых проблем местных жителей.

В прошлом сезоне футболисты спасли трех черепах, которых браконьеры поймали на берегу, и уговорили рыбака отпустить еще одну, попавшую в его сети.