Медицинская фирма использовала старую мошенническую схему, чтобы заработать на пандемии COVID-19

Суд США вынес решение по первому делу о мошенничестве с ценными бумагами, связанному с COVID-19. Президента калифорнийской медицинской компании обвинили в обмане инвесторов, манипуляциях c ценами на акции и фальсификации данных о тестах на коронавирус и аллергию — сообщается, что он заработал 69 миллионов долларов.

The case against Schena is the first instance of COVID-19 related securities fraud to be brought before a US court. (Source: Wikimedia Commons)Дело Марка Шены стало первым разбирательством о мошенничестве с ценными бумагами, связанном с COVID-19, которое рассмотрел суд США. (Фото: Wikimedia Commons)

Согласно заявлению Министерства юстиции США, во вторник суд вынес решение в отношении Марка Шены, владельца компании Arrayit. Его обвинили в мошенничестве в сфере здравоохранения и манипуляциях с ценными бумагами.

«Шена и сотрудники Arrayit подкупали врачей, чтобы те подавали ложные сведения о проведенных тестах на аллергию в национальную программу медицинского страхования Medicare», — указано в судебном иске.

«Шена и другие в Arrayit рассылали письма и рекламные материалы, которые содержали недостоверную информацию. Они утверждали, что в Arrayit производят точные, быстрые, надежные и дешевые тесты на COVID-19», — гласит документ.

Кроме того, руководство Arrayit настаивало на том, чтобы ненужные с медицинской точки зрения, однако крайне прибыльные для компании анализы на аллергию продавали в комплекте с тестами на коронавирус.

По данным прокуратуры, с 2018-го по февраль 2020 года Шена и другие в организации платили докторам за то, чтобы они проводили тесты на 120 аллергенов (от укусов насекомых до отдельных продуктов) каждому пациенту, вне зависимости от того, есть ли к этому медицинские показания.

Также сообщается, что потенциальные инвесторы получали от Arrayit ложную информацию о продажах, финансовом положении компании и перспективах развития бизнеса.

В США на фоне пандемии COVID-19 и введенных государством мер поддержки участились случаи мошенничества.

«В сфере здравоохранения все одержимы идеей разработать дешевую и надежную альтернативу современным тестам, и этим активно пользуются мошенники», — заявил федеральный прокурор Северного округа штата Калифорния Дэвид Андерсон.

«К этой схеме и обратился обвиняемый. Он заставил общественность поверить, что тесты его компании превосходят варианты конкурентов, и нажился на страхе людей перед пандемией COVID-19 — это циничная многомиллионная афера», — говорит прокурор.

Все это выглядит очень знакомо. Согласно судебным документам, в компании утверждали, что для проведения тестов используют «метод микромассивов», позволяющий изучать капли крови, «которые в 250 тысяч раз меньше объема нанотейнера Theranos».

Нанотейнер — продукт Theranos, медицинской компании, которая многие годы расхваливала инвесторам способность устройства собирать и анализировать микрочастицы крови. Эта технология могла бы изменить исследования в сфере медицины.

К сожалению, устройство не работало, и в Theranos прекрасно об этом знали. Компания обанкротилась и прекратила деятельность, а ее руководителей в 2018 году обвинили в мошенничестве.

Arrayit использовала те же уловки, адаптировав их к условиям пандемии COVID-19: компания рекламировала новые тесты и то, как быстро ей удалось изменить направление деятельности на фоне коронавируса.

«В марте 2020 года ситуация с пандемией начала обостряться. Тогда Шена и другие сотрудники Arrayit делали ложные заявления о том, что Arrayit может обеспечить точные, быстрые и дешевые тесты на COVID-19, которые производят в соответствии с государственными и федеральными нормами. Потенциальные инвесторы получали ложную информацию о тестах на COVID-19 и перспективах компании в этом направлении», — гласит заявление Министерства юстиции США.

Согласно судебному иску, Марк Шена заявил следователям, что компанию, способную адаптироваться к новым условиям и перейти от тестирования на аллергию к тестированию на коронавирус, можно сравнить с «пекарем, который раньше продавал только “клубничные пироги”, а теперь — “пироги с ревенем и клубникой”».