Камбоджийский журналист процитировал слова премьера о последствиях эпидемии COVID-19 и оказался за решеткой

В Камбодже полиция арестовала журналиста за то, что он процитировал слова премьер-министра об экономических последствиях вспышки COVID-19. Кроме того, власти отозвали лицензию у новостного сайта журналиста.

Cambodia ReporterСованн Ритхи. (Фото: Facebook) Руководитель онлайн-издания TVFB Сованн Ритхи на личной странице в Facebook процитировал отрывок из речи премьер-министра Хун Сена. Премьер заявил, что правительство не будет помогать работникам неформального сектора, если те обанкротятся из-за кризиса, вызванного вспышкой коронавируса.

«Если водители мототакси обанкротятся, продайте мотоциклы, и у вас будут деньги! У правительства нет возможности помочь», — повторил Ритхи слова премьера.

В пятницу организация Human Rights Watch (HRW) сообщила, что, по мнению камбоджийской полиции, Ритхи обратил слова Хун Сена в шутку.

HRW призвала власти снять все обвинения с Сованна Ритхи и вернуть TVFB лицензию.

По данным Комитета защиты журналистов (CPJ), в четверг муниципальный суд Пномпеня выдвинул против Ритхи обвинения в «подстрекательстве к совершению тяжкого преступления, а также в покушении на общественный порядок и безопасность». Если журналиста признают виновным, он может провести за решеткой до двух лет и заплатит штраф на сумму до четырех миллионов риелей (1000 долларов).

Представитель руководства CPJ в Юго-Восточной Азии Шон Криспин тоже призвал камбоджийские власти освободить Ритхи и дать журналистам возможность «свободно сообщать о COVID-19 и других важных событиях, которые касаются правительства страны».

Ссылаясь на представителя Национальной полиции Камбоджи Чхай Ким Кхына, HRW сообщила, что, «если выяснится, что комментарии Ритхи были неумышленными, власти применят к нему воспитательные меры».

По данным HRW, ранее правительство Камбоджи их уже применяло: «в обмен на свободу арестованных вынуждали молчать; их заставляли подписать обязательство воздерживаться от критики».

«Журналиста арестовали за то, что он процитировал слова премьер-министра. Даже для Камбоджи Хун Сена это новый уровень ограничения свободы прессы», — сказал Фил Робертсон, заместитель главы HRW в Азии. Он призвал камбоджийское правительство «немедленно освободить Ритхи и снять ложные обвинения с него и тех, кого арестовали за выражение взглядов и опасений в связи с COVID-19».

В прошлом месяце распространение коронавируса в Камбодже побудило власти ужесточить правила в отношении обмена информацией. Всех, кто распространяет недостоверные сведения о COVID-19 с целью «посеять хаос», обещают преследовать в судебном порядке.

«Голос Америки» сообщает, что в целях борьбы с COVID-19 законодатели азиатской страны обсуждают новый законопроект о чрезвычайном положении. Если его примут в нынешней редакции, то, судя по всему, в стране будет запрещено распространять информацию, которая может «спровоцировать общественную тревогу, страх или вызвать беспорядки… привести к нарушению национальной безопасности» или «путанице в связи с чрезвычайным положением».

В законопроекте упоминается и режим военного положения. И хотя этот закон пока не принят, в HRW уже зафиксировали 23 ареста, а еще десятеро ждут судебного процесса под стражей. Всех их обвиняют в том, что они распространяли «ложные новости» о коронавирусе.