Британский суд приостановил разбирательство по делу о коррупции в отношении топ-менеджеров энергетических компаний

Лондонский суд как минимум на две недели приостановит разбирательство по делу о коррупции в отношении трех бывших топ-менеджеров энергетических компаний. В стране пытаются не допустить распространения коронавируса.

Energy consultancy Unaoil, which is accused of paying bribes in more than 20 countries, is based in Monaco (Photo Credit: Needpix, Creative Commons Licence)Компания Unaoil, которая оказывает консультационные услуги по вопросам энергетики, зарегистрирована в Монако. Ее обвиняют в подкупе чиновников как минимум в 20 странах. (Фото: Needpix, Creative Commons Licence)

Представители Управления по борьбе с крупным мошенничеством (SFO — Serious Fraud Office) Великобритании заявили OCCRP во вторник, что суд над Стивеном Уайтли, Зиадом Эклом и Полом Бондом отложат как минимум до конца месяца.

Согласно сайту SFO, Уайтли и Экл раньше были региональными менеджерами энергетической консалтинговой компании Unaoil в Ираке. Пол Бонд занимал пост менеджера по продажам на Ближнем Востоке в голландской энергетической фирме SBM. Их обвиняют в подкупе иракских чиновников с целью получить контракты на сумму 800 миллионов долларов. Они планировали восстановить нефтяную промышленность страны после свержения режима Саддама Хусейна.

Компания Unaoil зарегистрирована в Монако. Сейчас она находится в центре международного расследования. Предполагается, что сотрудники фирмы за 20 лет заплатили сотни миллионов долларов чиновникам девяти стран. Таким образом компания добывала своим клиентам выгодные контракты.

В октябре 2019 года Министерство юстиции США объявило о том, что братья Сайрус и Саман Ахсани, семье которых принадлежит компания, признали себя виновными по обвинению в коррупции и нарушении Закона о коррупции за рубежом (FCPA — Foreign Corrupt Practices Act).

По данным BBC, в понедельник премьер-министр Великобритании Борис Джонсон призвал граждан по возможности перейти на удаленный режим работы, чтобы сдержать распространение COVID-19. Вскоре после этого судебный процесс решили приостановить.

В понедельник утром заместитель главного врача Великобритании Джонатан Ван-Там рассказал ведущим программы «Сегодня» на радиостанции BBC Radio 4, что актуальные санитарные меры могут продлиться несколько месяцев.

Перерыв в суде над Уайтли, Эклом и Бондом начался во вторник вечером. Пресс-секретарь SFO Элли Холлоуэй рассказала OCCRP, что «заседание будет идти допоздна, пока судьи не будут уверены в том, что изучили все доказательства. Заключительные выступления проведут, когда судебное разбирательство возобновится».

По официальным данным, агентство рассчитывает на то, что дело возобновят 31 марта. Однако Холлоуэй добавила, что «ситуацию отслеживают и контролируют в соответствии с рекомендациями правительства».

В прошлую пятницу SFO отпустило сотрудников по домам в связи с риском заражения коронавирусом. «В понедельник офис открыли, но сегодня в соответствии с указаниями Агентства общественного здравоохранения Англии (Public Health England) сотрудникам разрешили по возможности работать из дома», — рассказывает Холлоуэй.

Лора Дансит, британский адвокат по коррупционным делам и бывший контролер по вопросам ведения дел в SFO, рассказала OCCRP, что суды Северной Ирландии объявили о том, что в среду перестанут принимать новые дела. По ее мнению, суды Англии и Уэльса в скором времени поступят так же.

Если это произойдет, SFO столкнется с последствиями — нагрузка на агентство увеличится. Оно занимается расследованием дел, связанных с мошенничеством, взяточничеством и коррупцией.

«Суды Великобритании уже перегружены, — говорит Холлоуэй. — В приоритете дела, связанные с изнасилованиями и другими сексуальными преступлениями, а также дела несовершеннолетних, которых содержат в предварительном заключении. Весьма вероятно, что разбирательства SFO отменят, если суды закроются на месяц».

«Возможно, отменят даже слушания, назначенные на сентябрь», — добавила она.