В Британии министр-консерватор лоббировал интересы обвиненной в подкупе компании

Министр от Консервативной партии оказывал влияние на королевскую семью Бахрейна, чтобы добиться контракта на пять миллиардов долларов для британской нефтепромысловой сервисной компании Petrofac. Происходило это, когда компанию проверяло Управление по борьбе с крупным мошенничеством (SFO — Serious Fraud Office) Великобритании ввиду возможного подкупа, коррупции и отмывания денег. Об этом в понедельник сообщила газета The Guardian.

Liam FoxЭкс-министр международной торговли Великобритании Лиэм Фокс.<br> (Фото: Крис Макэндрю, CC BY 3.0)

Издание ссылается на документы, согласно которым Лиэм Фокс (министр международной торговли Великобритании с 2016 по 2019 год) действовал в пользу компании, руководители которой были крупными донорами Консервативной партии.

Предыдущие расследования The Guardian выявили, что оба предыдущих премьер-министра от консерваторов — Дэвид Кэмерон и Тереза Мэй — также лоббировали интересы Petrofac в Бахрейне. Однако, судя по обнародованным недавно документам, Фокс написал бахрейнскому наследному принцу письмо в поддержку Petrofac спустя месяцы после того, как SFO объявило о расследовании в отношении компании.

В итоге против Petrofac выдвинули официальные обвинения, после чего последовало признание вины от одного из топ-менеджеров компании. Суд счел доказанной его вину по одиннадцати эпизодам подкупа, связанного с контрактами Petrofac в Ираке (на сумму более 730 миллионов долларов) и Саудовской Аравии (свыше 3,5 миллиарда долларов).

В 2017 году в рамках другого дела сотрудники SFO взяли под стражу и проверили миллиардера Аймана Асфари — соучредителя и гендиректора Petrofac, держателя контрольного пакета акций компании. Тогда его отпустили без предъявления обвинений. Есть данные о том, что всего за несколько дней до задержания он пожертвовал британским консерваторам порядка 130 тысяч долларов.

Всего с 2009 года Асфари безвозмездно передал на нужды Консервативной партии более полумиллиона долларов, и, если верить документам, у него сложились тесные отношения с правительственными чиновниками. В 2014 году Дэвид Кэмерон назначил Асфари одним из своих 43 «бизнес-посланников» (business ambassadors).

«Petrofac не занимается политическими пожертвованиями», — заявил газете The Guardian неназванный представитель компании.

«Любые добровольные взносы со стороны Аймана Асфари и членов его семьи осуществляются исключительно в частном порядке, — указал собеседник издания. — Любые утверждения о том, что благодаря пожертвованиям г-на Асфари Petrofac получила какие-либо преференции от правительства, абсолютно беспочвенны».

В Petrofac заявили, что в ситуации с бахрейнским контрактом (в итоге он достался другой фирме) компания получала поддержку по законным каналам, включая помощь британского посла в Бахрейне.

Как сообщила The Guardian, Фокс отказался комментировать потенциальный конфликт интересов в связи с партийными пожертвованиями Асфари. В то же время официальный представитель Министерства международной торговли заявил, что правительство прилагает усилия к тому, чтобы поддерживать британский бизнес как на родине, так и за рубежом. По его словам, в ситуации с компанией Petrofac «тогдашний министр торговли действовал в рамках установленных правил».