Торговля признанием

Спустя три года после публикации моего расследования о фиктивных международных наградах стоимостью несколько тысяч евро меня пригласили получить собственный трофей — всего за 4750 евро.

A screenshot of the Otherways web site. Скриншот с официального сайта Otherways

Электронное письмо пришло в понедельник около полудня, где-то в середине сентября.

Заголовок гласил: "The Majestic Falcon Award for Quality & Excellence VIDEO" («Награда «Величественный сокол» за качество и выдающиеся достижения ВИДЕО»), ко мне обращались «уважаемый лауреат» и приглашали приехать в ноябре в Дубай на церемонию награждения.

Я ответил, поблагодарил их и попросил подтвердить, что именно я получил премию. Также я задал вопрос про расходы и прочие организационные моменты. Ответ пришел через три дня.

На этот раз я получил длинное и очень общее сообщение, в котором меня называли представителем «компании». Из него я узнал, что награда подразумевает не денежный приз, а немалые траты.

«Комиссия за участие» в размере 4750 евро включает в себя право на использование материалов, две ночи в отеле, два приглашения на коктейльную вечеринку, торжественный ужин с церемонией награждения, а также фотографии и видеоролики с мероприятия (которые они высылают курьерской службой DHL). Помимо этого за визу и авиабилет я тоже плачу сам.

Новость о получении международной награды с красивым названием вызвала бы улыбку у многих. Но у меня были свои причины повеселиться. Три года назад я проводил расследование в отношении нескольких организаций, которые выдают десятки подобных ничего не значащих наград и выставляют за это огромные счета.

Отправившая мне электронное письмо компания Otherways — одна из них.

«Поиск потенциальных лауреатов также осуществляется по общей для всех схеме. На словах происходит кропотливый отбор достойных и определение лучшего, на деле же по большей части просто рассылаются сотни приглашений по электронной почте... В итоге любой, кто откликнется, проявит интерес и согласится заплатить, получит свою награду», — читаю я репортаж, который мы с Драганой Пецо написали для Центра по исследованию коррупции и организованной преступности (OCCRP) и Центра журналистских расследований Сербии (CINS).

«Посмотрим, сколько они хотят заработать на этот раз», — подумал я и связался с DHL и дубайским отелем JW Marriott Marquis Hotel.

В отеле мне сказали, что стоимость номера с двуспальной кроватью за две ночи, 26 и 27 ноября, составит 931 евро. Тот же номер на сайтах по бронированию отелей можно заказать примерно за 700 евро.

Доставка службой DHL стоила бы от 90 до 115 евро в зависимости от того, откуда будет отправлена посылка — из Дубая или из Парижа, где зарегистрирована компания Otherways.

То есть на церемонию награждения, комиссию за участие и права на материалы приходится порядка 3700 евро.

Три года назад, когда я общался с представителями Otherways как журналист, они заверяли, что критерии отбора победителей весьма строги и что награды вручаются не за деньги: «Мы тут не картошку продаем». И все же они признали, что организация мероприятия — дело затратное, а поскольку ассоциация не имеет спонсорской поддержки, она вынуждена брать «скромную плату за участие» от самих награждаемых.

Ничего не изменилось

Полное название организации, письмо от которой я получил 11 сентября 2017 года, звучит как Otherways Management Association Club (OMAC). На ее официальном сайте информации немного — нет даже списка лауреатов прошлых лет.

В разделе «О компании» раньше было написано, что «18 лет назад» (то есть уже 21) ее основал Шарбель Табэ.

Однако после публикации совместного репортажа OCCRP и CINS в октябре 2014 года эти данные с сайта были удалены. До этого там также было написано, что за 18 лет Otherways вручила 2635 наград — то есть в среднем 146 в год. Тем не менее в видеоролике с церемонии награждения 2015 года говорится, что это их 15-летний юбилей. Сейчас на сайте написано, что всего было вручено 2135 наград.

Обычно учредитель компании Табэ лично вручал награды на церемониях. Ранее он работал консультантом в похожей организации — Global Trade Leaders' Club (GTLC).

В 1994 году он получил награду GTLC как директор и основатель компании Foodica Best Foods. Позднее эта фирма получила премию и от Otherways.

Иными словами, две организации, которые он представлял, награждали третью, которую он возглавлял.

Помимо Otherways и GTLC журналисты OCCRP/CINS отыскали еще четыре организации, занимающиеся продажей таких же ничего не значащих призов: Europe Business Assembly, Business Initiative Directions, Actualidad Magazine и European Society for Quality Research.

Начиная с 2000 года в общей сложности они «продали» частным лицам, учреждениям, а также государственным и частным компаниям в Сербии и Боснии и Герцеговине более 250 наград.

Репортерам OCCRP/CINS не удалось найти свидетельств о проведении каких-либо конкурсов и отбора или о наличии четких критериев определения победителей, большинство из которых приезжают из Африки, Азии, Южной Америки и Юго-Восточной Европы. Похоже, награду может получить любой, кто готов выложить необходимую сумму.

Судя по всему, со времен того репортажа ничего особо не изменилось. Теперь меня лично пригласили стать «коллегой» Ибрагима Юсуфранича, который уже получил несколько липовых наград; в частности, в 2004 году он стал лауреатом премии журнала Actualidad от лица государственной транспортной компании GRAS в Сараеве, которую он тогда возглавлял. Кстати, в то время она несла многомиллионные убытки, а позднее Юсуфранича арестовали за растрату средств компании. Судебный процесс продолжается до сих пор.

Еще один пример: сербская государственная фармкомпания Galenika в 2009 году получила международную награду за заслуги, но позднее в отношении нее было начато расследование и судебное разбирательство. Два ее директора по-прежнему под судом, им предъявили обвинения в растрате многомиллионных сумм.

Заманчиво, правда?

Итак, изобразив интерес, я попросил представителей Otherways подробнее рассказать мне о награде, которую они предлагали в сентябре. Они ответили, что проводят «восемь различных мероприятий и церемоний за два года в Лондоне, Париже, Женеве, Берлине, Риме, Нью-Йорке и Дубае», и эта награда — «средство коммуникации, работающее в интересах компаний», которое помогает им заявить о себе на многоотраслевой площадке, обменяться опытом и узнать о новых технологиях и рыночных тенденциях.

В самой длинной части письма они объяснили, как выбирают победителей. «В основе критериев отбора для мероприятия Quality Summit лежит сбор информации, опросы и голосование». Окончательное решение принимает «отборочная комиссия премии Majestic Falcon Award for Quality & Excellence».

Дальше — больше: «Премия Majestic Falcon Award for Quality & Excellence вручается компаниям за достижения в сфере бизнеса, инноваций, качества и технологий, а также за отличную репутацию. Голосование проводится по почте, через интернет или внутри самих компаний по следующим критериям: потребительская удовлетворенность, эффективность управления, постоянное повышение квалификации и коммерческая деятельность, достижения в сфере бизнеса, ISO 9001-14001-22000, TQM и TQCS (стандарты потребительской удовлетворенности качеством (Top Quality Customer Satisfaction Standards)».

Так вот как они меня выбрали.

Они оценили удовлетворенность моих клиентов, мои управленческие навыки, мое постоянное повышение квалификации и коммерческую деятельность, а также достижения в сфере бизнеса.

Я бы хотел напомнить читателям, что я журналист, который принимал участие в разоблачении липовых наград, в том числе той, которую предложила мне компания Otherwise.

Ее представители рассказали мне обо всех критериях тщательного отбора, который я каким-то образом умудрился пройти, и попросили заполнить регистрационную форму с основной информацией, а также написать 300 слов о моей «организационной деятельности, предыдущем опыте и достижениях».

Среди множества желающих получить награду есть и госучреждения, то есть на это тратятся деньги налогоплательщиков.

Три года назад журналисты OCCRP/CINS выявили 15 учреждений в Боснии и Сербии, получивших награды от Otherways, в том числе госорганизации Belgrade Pharmacy, Belgrade Power Plants и BH Telecom, а также муниципалитет сараевского района Центар, который награждали четырежды.

«Otherways проводит отбор и продвижение успешных компаний со всего мира, опираясь на свой опыт и уважительное отношение», — говорится в комментарии, оставленном государственной сараевской фирмой BH Telecom на официальном сайте Otherwise.

«Мы стали свидетелями «второго рождения» нашей компании на мероприятии в Женеве и очень благодарны за эту возможность. Желаем вам и компании Otherways всего самого наилучшего», — добавили они.